Amor incondicional: Las mascotas alivian los síntomas y aceleran la recuperación de la salud mental

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¿Tiene perro, gato o mascota? Hay un aumento en el reconocimiento de los beneficios terapéuticos que las mascotas pueden proporcionar a la salud mental. Un grupo de investigadores de la Universidad de Liverpool, la Universidad de Manchester y la Universidad de Southampton evaluaron el papel de los animales de compañía en la vida de las personas que viven con una enfermedad mental.

El número de personas con problemas de salud mental sigue aumentando. De hecho, aproximadamente 450 millones de personas sufren actualmente trastornos mentales o neurológicos, siendo estas enfermedades una de las principales causas de enfermedad y discapacidad a nivel mundial. Aunque hay tratamientos disponibles, aproximadamente dos tercios de las personas diagnosticadas con un trastorno mental conocido nunca buscan ayuda de un profesional de la salud.

El grupo de investigación realizó una revisión sistemática de los estudios, que incluyó un total de 17 investigaciones. Examinaron los efectos positivos, negativos y neutrales de tener una mascota en las personas que viven con una afección de salud mental.

En la revisión, encontraron que las mascotas proporcionan beneficios a sus dueños a través de la intensidad de la relación que tienen con sus dueños. La revisión del estudio confirmó que las mascotas proporcionan apoyo emocional a sus dueños, especialmente en tiempos de crisis. Por otra parte, los rasgos negativos que acompañan a un animal de compañía incluyen la carga práctica y emocional de cuidar de uno, y el efecto psicológico cuando los propietarios pierden a su mascota.

Los investigadores concluyeron que sus hallazgos, que fueron publicados en la revista BMC Psychiatry, sugieren que las personas con condiciones de salud mental pueden beneficiarse de tener una mascota porque proporcionan apoyo emocional y les ayudan a controlar su condición.

Los beneficios de tener una mascota

Aquí están los muchos beneficios de tener una mascota, según varios estudios científicos.

  1. Las mascotas te ayudan a superar el rechazo social – Un estudio publicado en la revista Anthrozoös encontró que las personas que se inclinan a tratar a los animales u objetos como personas, como hablar con una mascota, tienen más probabilidades de tener rasgos como la empatía y el pensamiento poco convencional para protegerlos del rechazo.
  2. Las mascotas pueden ser su compañero y hacerle feliz – Según un estudio en la revista Aging & Mental Health, los adultos mayores que tenían mascotas eran menos propensos a reportar que estaban solos, en comparación con aquellos que no tenían mascotas. Una mascota podría dar interacción social cuando otras personas no están cerca, en particular a aquellos que viven solos.
  3. Las mascotas previenen el estrés – Los dueños de mascotas, los dueños de perros en particular, tenían un aumento en los niveles de oxitocina, la hormona feliz, y tenían menor frecuencia cardiaca, según un pequeño estudio sueco. Las participantes femeninas del estudio también tuvieron niveles más bajos de cortisol, la hormona del estrés, entre 15 y 30 minutos después de acariciar a un perro.
  4. Las mascotas son buenas para su corazón – Una investigación publicada en el Journal of Vascular and Interventional Neurology encontró que las personas que poseen un gato tienen menos probabilidades de morir de enfermedad cardiaca. (Relacionado: Por qué los dueños de perros son más felices, saludables y tienen mejores corazones!
  5. Las mascotas mejoran la función cognitiva de los adultos mayores – De acuerdo con un estudio publicado en la revista Anthrozoös, los adultos mayores confinados en casa que poseían perros o gatos tenían mejores habilidades mentales, tales como las habilidades necesarias para prestar atención, recordar detalles y usar la experiencia del pasado para decidir cómo actuar, en comparación con aquellos que no poseían una mascota.
  6. Las mascotas lo motivan a hacer ejercicio – Las personas que deben hacer ejercicio a los perros unos 30 minutos más semanalmente que las que no lo hacen, según un estudio de la Universidad Estatal de Michigan.
  7. Las mascotas ayudan a aliviar el dolor – Otro estudio en Anthrozoös reveló que los adultos que pasaron cinco a 15 minutos con un perro después de la cirugía de reemplazo articular usaron menos medicamento para el dolor.
  8. Las mascotas reducen el riesgo de los bebés de alergias – Un estudio en Clinical & Experimental Allergy encontró que los bebés expuestos a las mascotas tienen un menor riesgo de desarrollar alergias en la vida adulta.

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Las fuentes incluyen:

Science.news

ScienceDaily.com

WHO.int

RD.com

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