Hallan el agujero negro más próximo a la Tierra del que se tenía constancia

Captura de pantalla del sistema HR 6819 / ESO / L. Calçada, Digitized Sky Survey 2, N. Risinger (skysurvey.org)

Por RT

Antes de este descubrimiento otro candidato a agujero negro, tres veces más alejado de nuestro planeta, era considerado el más cercano a la Tierra.

Astrónomos del Observatorio Europeo Austral (ESO) han detectado que una estrella gigante visible a simple vista en la constelación de Telescopio (hemisferio celeste austral) orbita alrededor de un binario compuesto por otra estrella menos brillante y un compañero invisible, al que han identificado como un agujero negro.

El descubrimiento de este triple sistema fue posible gracias a un espectrógrafo instalado en el observatorio de La Silla, en Chile, e implica que los agujeros negros están mucho más cerca de nosotros de lo que se suele pensar.

En concreto, este supuesto agujero negro se encuentra a solo 1.000 años luz de la Tierra, y su descubrimiento lo convierte en el más próximo de todos los agujeros negros conocidos.

Antes de que este sistema, llamado HR 6819 según el catálogo astronómico de Yale, fuera identificado como triple, uno binario fue considerado durante décadas como el lugar más cercano a nosotros que alberga un agujero negro.

Se trata del A0620-00, del que nos separan unos 3.000 años luz, una distancia tres veces superior a la que media entre nuestro planeta y el objeto recientemente descubierto.

Los investigadores vieron evidencias del objeto invisible mientras examinaban los movimientos de sus dos astros compañeros. El tercer cuerpo dio a conocer su presencia por su atracción gravitacional. Fueron necesarios meses de comprobaciones en el espectrógrafo para determinar que se trata de un agujero negro, aunque su peso es, como mucho, de entre 4,2 y 5 masas solares.

El carácter de ese cuerpo invisible con masa estelar es muy diferente del de los agujeros negros de algunos centros galácticos, ya que no interactúa violentamente con su entorno. En opinión de los astrónomos, su presencia en HR 6819 sugiere que existe una “población de agujeros negros silenciosos”.

Un comunicado del ESO difundido este 6 de mayo recoge el comentario del astrónomo Dietrich Baade, coautor del estudio, quien estimó que encontrar un agujero negro en un sistema triple tan cercano señala que solo se ve “la punta de un emocionante iceberg”. Hasta el momento se han detectado poco más de una veintena de candidatos a agujeros negros en nuestra galaxia.

Un asteroide del tamaño de un camión se acercó a la Tierra a una de las distancias más cortas en la historia y ningún satélite logró detectarlo

Foto: Pixabay

Por RT

El cuerpo celeste pasó a apenas 7.000 kilómetros, más cerca que muchos satélites que orbitan alrededor de nuestro planeta.

Un asteroide desconocido del tamaño de un camión se aproximó este lunes a nuestro planeta a una de las distancias más cortas jamás registradas para este tipo de cuerpos celestes.

Sin embargo, ninguno de los satélites que monitorean el cielo en busca de objetos cercanos a la Tierra (NEO) logró detectarlo con anticipación.

El asteroide 2020 JJ fue descubierto por el observatorio Mount Lemmon Survey en Arizona (EE.UU.) casi en el momento de su máxima aproximación, cuando su ubicó a 7.000 kilómetros de nosotros, una distancia ínfima en términos astronómicos.

De acuerdo con los registros históricos de la NASA —que abarcan observaciones desde 1900— se trata de la sexta aproximación de un asteroide más cercana a la Tierra en más de un siglo. De esta manera, se ubicó incluso más cerca que muchos de los satélites que orbitan alrededor de nuestro planeta.

El hecho de que el objeto pasara desapercibido hasta el último momento se explica por su tamaño. Los especialistas de la agencia espacial estadounidense estiman su diámetro entre 2,7 y 6 metros.

Se trata de un tamaño sumamente modesto, en comparación con el del 52768 (1998 OR2), el asteroide con la llamativa forma similar a una máscara sanitaria que a fines del pasado mes de abril se aproximó a 6,3 millones de kilómetros de la Tierra.

Aun en caso de haber impactado contra nuestro planeta, el 2020 JJ se habría desintegrado en la atmósfera. Sin embargo, su sigiloso acercamiento sirve como una advertencia sobre los potenciales peligros que acarrean los asteroides cercanos a la Tierra.

Una bola de fuego sobrevuela España a 82.000 kilómetros por hora

Imagen ilustrativa / Paul Hanna / Reuters

Por RT

Su gran luminosidad pudo verse desde más de 400 kilómetros de distancia y se extinguió a unos 34 kilómetros sobre el nivel del suelo.

Una bola de fuego sobrevoló España en la madrugada de este 5 de mayo y fue detectada sobre el centro de la provincia de Cáceres, en el oeste del país.

El fenómeno lo originó una roca procedente de un asteroide que ingresó a la atmósfera terrestre a unos 82.000 kilómetros por horade acuerdo con José María Madiedo, del Instituto de Astrofísica de Andalucía, quien analizó y compartió el evento en su canal de YouTube.

La elevada velocidad y el rozamiento con el aire provocaron que la roca se volviese incandescente, aproximadamente a unos 98 kilómetros sobre el centro de Cáceres.

Tras avanzar hacia el suroeste se extinguió a unos 34 kilómetros sobre el nivel del suelo, explica el astrofísico, que asegura que la bola de fuego fue vista desde las comunidades autónomas de Andalucía, Extremadura y Castilla-La Mancha.

Su gran luminosidad pudo verse desde más de 400 kilómetros de distancia y fue registrada por los observatorios astronómicos de La Hita (Toledo), Sevilla y Huelva.

Estas estaciones hacen parte del proyecto SMART, dirigido por Madiedo y dedicado al rastreo y seguimiento de meteoros y otros cuerpos celestes sobre España y zonas limítrofes.

Descubren un monstruoso planeta que no debería existir

Foto: Pixabay

Por Fon Ramos / Atraviesa lo desconocido

Recientemente 120 científicos han publicado un estudio sobre un planeta increíble que no debería existir, el planeta es el planeta tipo terrestre más grande que jamás se ha visto y es el primero de su clase… ¿Cómo pueden existir planetas terrestres tan grandes como este?

Astrónomos detectan por primera vez una potente explosión de radio proveniente de nuestra propia galaxia

Foto: Pixabay

Por RT

La señal, un estallido de ondas de radio de milisegundos, se remonta a un magnetar activo de la Vía Láctea, un tipo de estrella de neutrones con un campo magnético extremadamente fuerte.

Astrónomos han detectado la primera ráfaga rápida de radio (FRB, por sus siglas en inglés) originada en nuestra propia galaxia, informa ScienceAlert. Según comentó al medio Shrinivas Kulkarni, astrónomo del Instituto de Tecnología de California (EE.UU.), “algo como esto nunca se había visto”.

La señal, un estallido de ondas de radio de milisegundos, se remonta a un magnetar activo de la Vía Láctea, un tipo de estrella de neutrones con un campo magnético extremadamente fuerte. El magnetar, conocido como SGR 1935 + 2154, se encendió repentinamente, enviando una gigantesca explosión de ondas de radio de milisegundos de largo, captada por los astrónomos el 28 de abril.

El estallido fue tan intenso que podría haber sido detectado desde otra galaxia. El descubrimiento fue anunciado en The Astronomer’s Telegram por Paul Scholz, de la Universidad de Toronto (Canadá).

El misterio de las FRB

Las FRB duran milisegundos y parecen provenir del espacio profundo. Son extremadamente impredecibles, a pesar de que algunas liberan más energía que 500 millones de soles. Debido a que son de corta duración y no parecen tener un patrón, encontrar de dónde vinieron y qué las produjo ha sido en gran medida un misterio.

Las primeras FRB fueron descubiertas hace más de una década. Desde entonces, los científicos han estado tratando de averiguar qué las está causando. Las sugerencias han incluido eventos cataclísmicos, como la colisión de dos estrellas de neutrones o el colapso de un agujero negro. Pero estas hipótesis fueron cuestionadas cuando se descubrió una FRB repetitiva y los científicos se dieron cuenta de que debe haber otra explicación, o más de una fuente puede producir estas explosiones.

En los últimos años, un grupo internacional de científicos se ha unido para resolver el misterio de las FRB. La colaboración ha llevado al descubrimiento de más FRB: por ejemplo, a principios de este año, un equipo pudo rastrear a una ráfaga hasta una región de formación de estrellas en una enorme galaxia espiral a 500 millones de años luz de distancia.

Hasta ahora, sin embargo, ninguna parecía provenir de nuestra propia galaxia.

Astrónomos descubren un planeta extrasolar masivo tres veces más grande que Júpiter

An artist’s illustration of the Kepler-88 planetary system. CREDIT: W. M. KECK OBSERVATORY/ADAM MAKARENKO.

Por Extranotix

Aproximadamente tres veces la masa de Júpiter, el planeta denominado Kepler-88 d en un sistema planetario distante es el planeta más masivo del sistema planetario Kepler-88.

El descubrimiento, dirigido por el Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawai (UH IfA), se basa originalmente en los datos recopilados en el Observatorio W. M. Keck en Maunakea en Hawai. Usando el instrumento del espectrómetro Echelle de alta resolución (HIRES) en el telescopio Keck I de 10 metros, los científicos confirmaron que el planeta orbita su estrella cada cuatro años, y su órbita no es circular, sino elíptica.

En el sistema planetario Kepler-88, dos planetas Kepler-88 byc orbitan mucho más cerca de la estrella.

Esos dos planetas tienen una dinámica extraña y sorprendente llamada resonancia de movimiento medio. El planeta b del tamaño de Neptuno orbita la estrella en solo 11 días, que es casi exactamente la mitad del período orbital de 22 días del planeta c, un planeta de masa de Júpiter.

Ambos planetas orbitan eficientemente en el sentido de las agujas del reloj de tal manera que parece que un padre empuja a un niño en un columpio. Cada dos vueltas el planeta b gira alrededor de la estrella, y se bombea.

El planeta exterior, Kepler-88 c, es veinte veces más masivo que el planeta b, por lo que su fuerza produce cambios dramáticos en la sincronización orbital del planeta interior.

El planeta recién descubierto agrega otra dimensión a la comprensión del sistema por parte de los astrónomos.

La Dra. Lauren Weiss, becaria posdoctoral de Beatrice Watson Parrent en UH IfA y autora principal del equipo de descubrimiento, dijo: “En tres veces la masa de Júpiter, Kepler-88 d probablemente ha sido aún más influyente en la historia del sistema Kepler-88 que el llamado Rey, Kepler-88 c, que es solo una masa de Júpiter.

Entonces tal vez Kepler-88 d es el nuevo monarca supremo de este imperio planetario: la emperatriz ”.

“Quizás estos líderes soberanos extrasolares hayan tenido tanta influencia como Júpiter en nuestro sistema solar. Tales planetas podrían haber promovido el desarrollo de planetas rocosos y haber dirigido cometas acuíferos hacia ellos “.

Los científicos ahora están buscando planetas reales similares en otros sistemas planetarios con planetas pequeños.

Una estrella sobrevive a su encuentro con un agujero negro pero queda atrapada por miles de millones de años

NASA/CXO/CSIC-INTA/G.Miniutti et al. En el vecindario cósmico

Por RT

Los científicos pronostican que la enana blanca perderá lentamente su masa al orbitar el agujero negro, hasta reducirse en un billón de años al tamaño de Júpiter.

En el vecindario cósmico, en una galaxia ubicada a unos 250 millones de años luz de la Tierra, una estrella logró sobrevivir a un encuentro muy cercano con un agujero negro, aunque seguirá orbitándolo sin posibilidad de escape, revelaron científicos tras analizar los datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y el XMM-Newton de la ESA.

El agujero negro en cuestión, ubicado en una galaxia llamada GSN 069, tiene una masa 400.000 veces mayor que la del Sol, lo que lo hace relativamente pequeño según los estándares de los agujeros negros supermasivos.

Tras ser capturada por la gravedad del agujero negro, la estrella, una gigante roja, se despojó de sus capas externas de hidrógeno, dejando solo su núcleo, como una enana blanca.

“En mi interpretación de los datos de rayos X, la enana blanca sobrevivió, pero no escapó. Ahora está atrapada en una órbita elíptica alrededor del agujero negro, haciendo un viaje alrededor una vez cada nueve horas”, explicó Andrew King, de la Universidad de Leicester (Reino Unido).

Así, la enana blanca completa su órbita casi tres veces al día, y entretanto deja al agujero negro extraer poco a poco su material en sus aproximaciones más cercanas.

Los investigadores estiman que el efecto combinado de las ondas gravitacionales y un aumento en el tamaño de la estrella, a medida que pierde masa, debería hacer que la órbita se vuelva más circular y crezca en tamaño. De esta manera, la enana blanca se alejaría lentamente en espiral del agujero negro.

Hará todo lo posible por escapar, pero no hay escapatoria. El agujero negro la comerá cada vez más lentamente, pero nunca se detendrá. En principio, esta pérdida de masa continuará incluso después que la enana blanca se reduzca a la masa de Júpiter, dentro de aproximadamente un billón de años. Esta sería una manera notablemente lenta y complicada para que el universo haga un planeta”, dijo King. 

Un meteorito de grandes dimensiones cayó en el sur de Brasil

Por Extranotix

Un gran meteorito cayó en el sur de Brasil, el bólido atravesó la atmosfera a una velocidad de 44,8 kilómetros por segundo. Estalló sobre las ciudades de Nova Petrópolis, Canela y Gramado.

Un meteorito de grandes dimensiones cruzó por el cielo nocturno de Brasil y se extinguió a una altitud de 67 kilómetros, apenas un kilómetro por encima de las ciudades de Nova Petrópolis, Canela y Gramado, al sur del país vecino.

Así informó este sábado el Observatorio Espacial Heller y Jung, que registró el pasado jueves cómo el bólido (un tipo de meteorito de brillo muy intenso) cayó en la región de Hortensias, en un secto de las cordilleras del estado de Río Grande do Sul.

El estallido fue registrado por dos cámaras del observatorio, ubicado en Taquara, lo que permitió establecer que el fenómeno tenía una velocidad de 44.8 kilómetros por segundo.

Hoy 27 de abril 2020 también fue reportado en las redes sociales otro objeto en Brasil:

Astrónomos detectan otros 19 objetos interestelares en nuestro sistema solar

El misterioso Oumuamua avistado en 2017 y el cometa Borisov observado el año pasado, parecen no ser los únicos visitantes interestelares en nuestro vecindario planetario.

De acuerdo a una nueva investigación, un grupo de asteroides de origen interestelar ha estado pululando muy cerca de nosotros por un largo tiempo.

Basados en sus movimientos alrededor del Sol, un equipo de astrónomos identificó 19 de estos objetos que piensan fueron capturados de otra estrella hace eones, cuando el Sistema Solar tenía apenas unos pocos millones de años. Se cree que, en aquel entonces, el Sol era parte de una guardería estelar —un cúmulo de estrellas en formación en la misma nube de gas y polvo—.

«La proximidad de las estrellas significa que cada una “sentía” la gravedad de la otra de una forma mucho más fuerte que la de hoy», explica el astrónomo y cosmólogo Fathi Namouni del Observatoire de la Côte d’Azur en Francia. «Esto permitió que los asteroides fueran empujados de un sistema a otro».

Fathi y su colega Helena Morais, de la Universidade Estadual Paulista en Brasil, hallaron su primer residente interestelar en 2018, al observar un grupo de asteroides conocidos como Centauros, que orbitan irregularmente entre Júpiter y Neptuno.

Uno de los asteroides, llamado 015 BZ509 —más tarde nombrado Kaʻepaokaʻawela— tiene una órbita extraña, similar a la de Júpiter pero en la dirección opuesta (retrógada). Si fuera nativo del Sistema Solar, deberían viajar en la misma dirección que todo lo demás. El equipo corrió simulaciones para descubrir sus orígenes y llegó a la conclusión que venía del espacio interestelar, siendo probablemente capturado por el Sistema Solar hace 4.500 millones de años.

En el nuevo estudio, los investigadores examinaron Centauros y objetos transneptunianos con una inclinación orbital alta relativa al plano donde se mueven los planetas. Al igual que Kaʻepaokaʻawela, algunos de estos objetos resultaron tener órbitas retrógradas.

«Con excentricidades de moderadas a altas, las órbitas de los Centauros tal vez estén inclinadas unos pocos grados respecto al plano invariable del Sistema Solar, a casi 180° de movimiento retrógrado», escriben los autores del estudio. «Sus características orbitales son a menudo tomadas como la señal de un violento pasado, una noción reforzada por su conocida inestabilidad. Si la órbita de un Centauro es integrada atrás o adelante en el tiempo, golpeará invariablemente al Sol, los planetas, o será expulsado del Sistema Solar».

El estudio incluyó 17 centauros con inclinaciones orbitales mayores a los 60 grados, y dos objetos cuya órbita supera a Neptuno (transneptunianos). Los investigadores utilizaron los datos conocidos de estos objetos para crear múltiples clones de cada uno y simular sus órbitas atrás en el tiempo, llegando hasta los 4.500 millones de años. En aquellos tiempos inmemoriales, el Sistema Solar era un disco plano alrededor del Sol, los restos de un disco de acreción de una joven estrella. Todo alrededor debería estar orbitando en el mismo plano y en la misma dirección.

Ilustración de un disco protoplanetario.

Pero, de acuerdo a las simulaciones hechas por los astrónomos, 19 de estos asteroides no eran parte del orden establecido en el disco. Como se había predicho, la mayoría de los clones terminaron estrellándose contra el Sol o siendo expulsados del sistema. Unos pocos colisionaron con un planeta y otros, en menor cantidad, lograron mantener una órbita relativamente estable.

No obstante, estas últimas excepciones a la regla no habrían comenzado sus vidas alrededor del Sol. No solo estaban más allá de la periferia del disco, sino que sus órbitas eran perpendiculares a éste. Esto, dicen los investigadores, significa que la probabilidad de que fueran capturados y traídos desde los dominios interestelares por la gravedad de nuestro astro rey, es alta.

Estudios futuros de estas rocas espaciales podrían ayudar a validar los actuales hallazgos y, desde ahí, darnos la posibilidad de identificar más intrusos interestelares.

«El descubrimiento de una población entera de asteroides de origen interestelar es un paso importante hacia la comprensión de las similitudes y diferencias con aquellos que nacieron aquí», concluye Morais. «Nos da pistas sobre el cúmulo que habitó nuestro Sol durante su infancia, sobre cómo ocurrió la captura de asteroides, y el papel de la materia interestelar en el enriquecimiento químico y evolución de nuestro Sistema Solar».

Fuente: ScienceAlert

Visto en: Mistery Planet

Nuevas imágenes del cometa Atlas

Por Extranotix

Nuevas imágenes del cometa ATLAS (C/2019 Y4)

Hallan en documentos del siglo XIX la primera evidencia de una muerte humana por impacto de meteorito

Foto: Pixabay

Por RT

El hecho quedó registrado en tres manuscritos oficiales redactados en turco otomano.

Investigadores turcos descubrieron en los archivos estatales la evidencia más temprana de que un meteorito haya matado a un hombre. El hecho ocurrió en territorio del actual Irak, en agosto de 1888, y tuvo por segunda víctima a otro hombre que quedó paralizado, publicó la revista Meteoritics & Planetary Science.

“Aunque hay en la historia afirmaciones acerca de personas que fueron golpeadas y muertas por meteoritos, hasta ahora los registros históricos no habían probado ese hecho”, escribieron los investigadores.

Tres cartas de las autoridades locales, halladas en los archivos, sugieren que el meteorito ‘asesino’ fue uno de varios que cayeron en la zona durante un lapso de 10 minutos. 

“Hasta donde sabemos, estamos mostrando la primera prueba de un evento en el que un meteorito golpeó y mató a un hombre y dejó paralizado a otro, el 22 de agosto de 1888 en Sulaymaniyah, Irak, basándonos en tres manuscritos en turco otomano extraídos de la Dirección General de Archivos Estatales de la Presidencia de la República de Turquía”, apuntaron los especialistas.

Uno de esos documentos estaba supuestamente acompañado de una muestra del meteorito, aunque de momento los investigadores no han logrado encontrarlo. Según los archivos, el impacto dañó algunos cultivos y campos.