El róver Perseverance descubre “algo que nadie ha visto nunca” bajo una roca de Marte

Twitter / NASAPersevere

Por RT

Según los encargados de la misión, este hallazgo podría tener muchas interpretaciones, si bien no tienen certeza aún de lo que podría ser.

El róver Perseverance de la NASA ha descubierto “algo que nadie ha visto nunca” bajo una roca estratificada de Marte, en un punto cercano a donde el vehículo aterrizó por primera vez a comienzos de este año, informó el equipo del vehículo robótico en las redes.

Perseverance, que examina el terreno del cráter el cráter Jezero, utilizó una herramienta abrasiva en el extremo de su brazo robótico para erosionar la superficie de la roca con el fin de echar un vistazo a su interior.

Después de desgastar la roca, el róver envió imágenes para mostrar lo qtue había debajo de la capa superior, que parece ser un grupo de minerales y sedimentos granulados. Según los encargados de la misión, este hallazgo podría tener muchas interpretaciones, si bien, no tienen certeza aún de lo que podría ser.

“Mirando dentro para ver algo que nadie ha visto antes. Desgasté una pequeña porción de esta roca para eliminar la capa superficial y ver lo que hay debajo. Concentrarme en mi próximo objetivo para tomar muestras de Marte”, ‘puso voz’ al róver el equipo del Perseverance en una publicación en su cuenta de Twitter.

Tras detener sus funciones en octubre debido a una conjunción solar, con el astro rey interponiéndose entre la Tierra el planeta rojo, el Perseverance ha estado investigando algunas formaciones rocosas de la región sur del planeta que son de interés para el equipo científico del róver en la Tierra.

Uno de los principales objetivos del vehículo de exploración marciana es recolectar muestras de rocas y de tierra de Marte que serán almacenadas por el propio vehículo en tubos y que misiones futuras transportarán a la Tierra para analizarlas en busca de signos de vida microbiana antigua de hace 3.000 millones de años.

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Científicos descubren un “nuevo mundo oculto” en el núcleo de la Tierra

Imagen ilustrativa Shutterstock

Por RT

El reciente estudio arroja novedosos datos sobre el núcleo terrestre que podrían revolucionar potencialmente la apreciación del campo magnético de nuestro planeta.

Investigadores del Instituto de Geofísica y Planetología de Hawái (EE.UU.) y de la Agencia de Ciencia y Tecnología Marina-Terrestre (Japón) han publicado en septiembre un estudio en la revista Physics of the Earth and Planetary Interiors en el que sugieren que el núcleo interno de la Tierra no es completamente sólido (como se ha creído durante más de medio siglo), sino que su firmeza varía de metal duro a semiblando e, incluso, a líquido.

“Cuanto más lo miramos, más nos damos cuenta de que no es una aburrida bola de hierro”, comentó Jessica Irving, sismóloga de la Universidad de Bristol (Reino Unido), quien no participó en el estudio. “Estamos encontrando un mundo oculto completamente nuevo“.

Irving explica que, mediante la recolección de datos de las ondas sísmicas generadas por terremotos, los geofísicos pueden crear una imagen del funcionamiento interno del planeta de una manera que es “similar a una tomografía computarizada de una persona”.

Existen dos tipos de ondas principales: las de compresión en línea recta y las de corte onduladas. Cada onda puede viajar de un extremo a otro de la Tierra y, en dependencia del material por el que pasan, su velocidad y dirección varían.

Rhett Butler, uno de los autores del nuevo estudio, analizó las ondas sísmicas creadas por grandes terremotos que viajaron a través del núcleo de la Tierra. Butler notó que las ondas de corte onduladas, que deberían haber pasado a través de una bola sólida de metal, sufrieron una desviación en ciertas áreas, lo que solo podía significar una cosa: que el núcleo del planeta no es sólido en su totalidad, sino que tiene pedazos de hierro líquido y “blando” cerca de su superficie.

“Observamos muchos detalles dentro del núcleo interno que no veíamos antes”, señaló Butler.

Esta investigación podría revolucionar potencialmente nuestra apreciación del campo magnético de la Tierra, pues este es modificado por el núcleo interno y, según concluyen los autores del estudio, una comprensión más profunda de dicho núcleo es indispensable para entender la relación entre el interior de un planeta y su actividad magnética.

Astrónomos afirman haber descubierto el primer planeta fuera de nuestra galaxia

NASA

Por RT

El potencial planeta podría ser parte del sistema estelar conocido como M51-ULS-1, que cuenta con un agujero negro o una estrella de neutrones y una estrella compañera con una masa aproximadamente 20 veces mayor que la del sol.

No está cerca. A 28 millones de años luz de la Tierra, los astrónomos habrían descubierto el primer planeta que gira en torno una estrella fuera de la Vía Láctea.

La existencia del objeto estelar, si se confirma, sugiere que podría haber muchos otros exoplanetas extragalácticos esperando ser descubiertos, informan los especialistas en un estudio que aparecerá en la revista Nature Astronomy.

Con ayuda del Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA y el telescopio XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea, los expertos habrían detectado ese planeta en la galaxia espiral Messier 51 (M51), también conocida como Whirlpool.

El potencial planeta podría ser parte del sistema estelar conocido como M51-ULS-1, que cuenta con un agujero negro o una estrella de neutrones y una estrella compañera con una masa aproximadamente 20 veces mayor que la del sol.

El método utilizado para detectarlo se basó en la teoría de tránsitos, que analiza las caídas de los rayos X de una estrella durante el paso de un objeto celeste frente a ella.

Los rayos X provienen de binarios brillantes, que generalmente consisten en una estrella masiva y los restos de una segunda que ha colapsado y devenido en estrella de neutrones o agujero negro. Cualquier material cercano a ella ‘se sobrecalienta’ a temperaturas tan altas que emite rayos X brillantes, que se destacan entre la multitud de otras estrellas.

Debido a que la región que produce rayos X brillantes puede ser más pequeña, un planeta que pase frente a ella podría bloquear temporalmente la mayoría o la totalidad de esos brillos, y así revelar la presencia del planeta.

En las mediciones de los autores del estudio, las emisiones de rayos X se redujeron a cero durante la observación del sistema M51-ULS-1, lo que, según los expertos, indicaría que el planeta tiene aproximadamente el mismo tamaño que Saturno y orbita una estrella de neutrones o un agujero negro a aproximadamente el doble de la distancia que Saturno gira alrededor del sol.

Los expertos han explicado que a pesar de ser este un descubrimiento tentador, se necesitan más datos para confirmar la existencia del planeta, algo que puede no confirmarse durante décadas, ya que los datos sugieren que el planeta tarda aproximadamente 70 años en cruzar frente a su socio binario.

Hallan “piezas extraordinarias” en Indonesia que podrían ser restos de un reino con riqueza incalculable desaparecido en el siglo XIV

Imagen ilustrativa pixabay.com

Por RT

Localizado en la isla de Sumatra, podría tratarse del reino de Srivijaya, que durante 300 años dominó las rutas comerciales entre Oriente Medio y la China imperial.

El arqueólogo marítimo británico, Sean Kingsley, reveló recientemente que es posible que se haya localizado Srivijaya, un poderoso reino asiático con una riqueza incalculable que los exploradores han intentado encontrar en vano mucho después de su inexplicable desaparición alrededor del siglo XIV.

Los pescadores locales, que realizan inmersiones nocturnas en el río Musi cerca de la ciudad de Palembang, en la isla indonesia de Sumatra, hallaron múltiples piezas valiosas: desde una estatua budista del siglo VIII de tamaño natural, con incrustaciones de gemas preciosas, hasta joyas dignas de reyes, como anillos, pendientes y collares de oro, describe un artículo de la revista Wreckwatch.

“Piezas extraordinarias”

En las aguas poco profundas también fueron encontradas distintas estatuillas de bronce y oro, aldabas con el rostro demoníaco de Kala, en la leyenda hindú la mítica cabeza de Rahu que agitó los océanos para fabricar un elixir de la inmortalidad. Además, descubrieron anillos ceremoniales de oro, que están salpicados de rubíes y adornados con cetros vajra de cuatro puntas, y exquisitas empuñaduras de espadas de oro.

“En los últimos cinco años han aparecido piezas extraordinarias. Monedas de todas las épocas, estatuas de oro y budistas, gemas, todo tipo de cosas que uno podría leer en ‘Simbad el Marino’ [cuento tradicional árabe] y pensar que son inventadas. Pero, es real”, declaró Kingsley este viernes a The Guardian.

El experto describió el hallazgo como una prueba definitiva de que Srivijaya era un “mundo acuático”, y que sus habitantes vivían en el río como la gente moderna de los barcos, tal y como recogen los textos antiguos. Pero “cuando la civilización terminó, sus casas de madera, palacios y templos se hundieron junto con todos sus bienes”. 

La ‘Isla de Oro’

Según explicó Kingsley, en su apogeo, el reino controlaba las arterias marítimas de la Ruta de la Seda, que conectaba China, el sudeste asiático, el subcontinente indio, la península arábiga, Somalia, Egipto y Europa.

“Mientras el mundo mediterráneo occidental entraba en la Edad Media en el siglo VIII, uno de los mayores reinos del mundo irrumpía en el mapa del sudeste asiático. Durante más de 300 años, los gobernantes de Srivijaya dominaron las rutas comerciales entre Oriente Medio y la China imperial“, detalló el arqueólogo, agregando que la ‘Isla de Oro’ “se convirtió en la encrucijada internacional de los mejores productos de la época” y “sus gobernantes acumularon una riqueza legendaria”.

Se desconoce por qué el reino se colapsó. Kingsley supone que pudieron haber sido víctimas de los volcanes de Indonesia, o probablemente las fuertes corrientes del río acabaron “tragándose la ciudad entera”.

“Están perdidos para el mundo”

El especialista subrayó que si no se realizan excavaciones oficiales, se perderán las pruebas que podrían responder a las interrogantes. Los tesoros que ahora recuperan los pescadores simplemente se venden antes de que los arqueólogos puedan estudiarlos adecuadamente, y acaban en manos de coleccionistas.

“Están perdidos para el mundo”, advirtió el arqueólogo. “Recién descubierta, la historia del ascenso y la caída de Srivijaya está muriendo de nuevo sin ser contada”, concluyó.

Descubren por primera vez rastros de vida primitiva dentro de un rubí de hace 2.500 millones de años

University of Waterloo

Por RT

La muestra del rubí estudiada muy probablemente contiene fragmentos de carbono puro (grafito) de origen biológico. Se trata de los restos de algún microorganismo antiguo de la época anterior a que surgiera la vida multicelular en la Tierra.

Un equipo internacional de investigadores dirigido por el profesor Chris Yakymchuk de la Universidad de Waterloo (Canadá) ha descubierto restos de carbono que correspondieron a un primitivo organismo dentro de una de las piedras preciosas más antiguas del mundo, un rubí de hace unos 2.500 millones de años, según un comunicado de la universidad.

La gema fue encontrada en Groenlandia, donde se encuentran algunos de los yacimientos de estas piedras preciosas más antiguos del mundo, cuando Yakymchuk y su equipo buscaban comprender mejor los procesos de formación de un mineral, el corindón, mediante el estudio de los rubíes en Groenlandia, según el artículo publicado en Ore Geology Reviews.

La muestra del rubí estudiada muy probablemente contiene fragmentos de carbono puro (grafito) de origen biológico. Se trata de los restos de algún microorganismo antiguo de la época anterior a que surgiera la vida multicelular en la Tierra.

“El grafito dentro de este rubí es realmente único. Es la primera vez que vemos rastros de vida antigua en rocas que contienen rubí”, afirmó Yakymchuk.

Los investigadores analizaron la composición isotópica de los átomos de carbono del grafito. Resultó que el 98 % de todos los átomos de carbono tienen una masa atómica de 12, y solo unos pocos son más pesados.

Basándose en que la materia viva se compone principalmente de átomos de carbono más ligeros, porque requieren menos energía para incorporarse a las células, los científicos llegaron a la conclusión de que los átomos de carbono representaban vida en forma de microorganismos, probablemente cianobacterias.

El grafito se encuentra en rocas de hace más de 2.500 millones de años, que corresponden a una época del planeta en la que el oxígeno no abundaba en la atmósfera y la vida solo existía en forma de microorganismos y películas de algas.

Además, los científicos creen que el grafito no solo vincula el rubí con antiguas formas de vida, sino que fue necesario para que este se formara. Este mineral alteró la composición química de las rocas circundantes para crear condiciones favorables para la creación del rubí, que en otros casos habrían hecho que su formación fuera imposible.

Varios ‘barcos ‘fantasma’ hundidos emergen del océano tras la erupción de un volcán submarino en Japón

Restos oxidados de barcos de la Segunda Guerra Mundial cerca de las costas de la isla japonesa de Iwo Jima, el 7 de junio de 2013. Greg Baker / AP

Por RT

La isla de Iwo Jima fue escenario de una feroz batalla entre la fuerzas del Japón imperial y EE.UU. durante la Segunda Guerra Mundial.

Varios ‘barcos ‘fantasma’ que fueron hundidos en las costas de un archipiélago japonés tras la Segunda Guerra Mundial han emergido a la superficie debido a la erupción de un volcán submarino, informa la prensa local.

La actividad del volcán submarino Fukutoku-Okanoba, en el archipiélago de las islas Ogasawara, en el sur de Japón, inició en agosto pasado inmediatamente después de la erupción de otro volcán ubicado en la misma región.

Fukutoku-Okanoba está cerca de la isla de Iwo Jima, donde se libró una feroz batalla entre las fuerzas del Japón imperial y EE.UU. entre febrero y marzo de 1945.

La actividad de Fukutoku-Okanoba no solo ha originado la formación de nuevas islas de roca y ceniza, sino también ha desenterrado de las profundidades del océano los restos de varios buques en las costas de Iwo Jima.

La prensa japonesa señala que las embarcaciones fueron hundidas por las tropas estadounidenses después de la Segunda Guerra Mundial en un intento por construir un rompeolas para proteger un puerto.

Esta versión es confirmada por la base aérea estadounidense de Kadena, que destaca que esos buques con frecuencia son confundidos con restos de la batalla de Iwo Jima.

Descubren tres impresionantes estatuas de cabezas de carnero gigantes en la ‘Avenida de las Esfinges’ en Egipto

Por Extranotix

El Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto ha anunciado que se han encontrado tres cabezas de carnero gigantes, al menos una de las cuales tenía una cobra en la parte superior, al sur del templo de Karnak en Luxor. 

Se cree que hace miles de años formaban parte de tres estatuas más grandes que tenían cuerpos de criaturas que parecían esfinges. Aparecieron en una gran avenida de estatuas con cabeza de carnero que recorre casi dos millas entre el templo de Karnak y el templo de Luxor.

El pasaje se conoce como la “Avenida de las Esfinges” y constaba de alrededor de 700 estatuas.

La erudita Elizabeth Blyth señaló anteriormente: “Se estima que 700 esfinges bordean la ruta entre los templos de Karnak y Luxor y su magnificencia apenas se puede imaginar”.

El templo de Karnak fue construido entre hace aproximadamente 4.000 y 2.000 años, y gran parte de él está dedicado a Amun-Ra, un dios asociado con el Sol y Tebas, la capital del antiguo Egipto.

Los expertos están en el proceso de conservar las cabezas de carnero y han dicho que las volverán a colocar en estatuas que muestren los cuerpos de las criaturas.

Mustafa Waziri, secretario general del Consejo Supremo de Antigüedades, dijo que los arqueólogos también descubrieron los restos de una estatua de cobra.

Agregó que originalmente habría estado encima de una de las cabezas del ariete, por lo que el equipo planea volver a montar la pantalla.

Se está investigando la edad de las estatuas, pero Waziri le dijo a al-Monitor que el diseño de una de ellas sugiere que puede remontarse al reinado de Amenhotep III, quien gobernó Egipto entre 1390 a. C. y 1352 a. C.

También conocido como Amenhotep el Grande, el antiguo rey fue el noveno faraón de la XVIII Dinastía.

Su reinado fue un período de prosperidad y esplendor sin precedentes, cuando Egipto alcanzó la cima de su poder artístico e internacional.

Cuando murió en el año 38 o 39 de su reinado, su hijo inicialmente gobernó como Amenhotep IV, pero luego cambió su propio nombre real a Akhenaton.

Amenhotep III fue el hijo y sucesor de Thutmosis IV, quien, como su nieto Tutankamón, ascendió al trono a una edad muy temprana.

Determinan que los vikingos llegaron a América al menos 471 años antes del primer viaje de Cristóbal Colón

Un fragmento de madera de las capas nórdicas del asentamiento vikingo de L’Anse aux Meadows, fundado hace 1.000 años cerca de Hay Cove, Terranova, Canadá. Petra Doeve / Reuters

Por RT

Según recientes investigaciones, el asentamiento vikingo de L’Anse aux Meadows, en la isla canadiense de Terranova, fue establecido en 1021.

Mucho antes de que Cristóbal Colón cruzara el Atlántico, ocho edificaciones con entramado de madera y cubiertos de tepes o capas vegetales se alzaban en una terraza sobre una turbera y un arroyo en el asentamiento de L’Anse aux Meadows, en el extremo norte de la isla canadiense de Terranova, una prueba de que los vikingos llegaron primero al llamado Nuevo Mundo.

Un equipo de científicos reveló este miércoles, en un comunicado, que al usar nuevas técnicas de datación –que se basan en el hecho de que las tormentas solares producen una señal distintiva de radiocarbono en los anillos de crecimiento anual de los árboles– llegaron a la conclusión de que ese poblado se había ya establecido en 1021, es decir, 471 años antes del primer viaje de Colón.

Los investigadores aplicaron la técnica a tres trozos de madera cortados para el asentamiento, que dieron como punto de referencia una fuerte tormenta solar ocurrida en el año 992. Según apuntaron los especialistas, no fueron los indígenas locales los que cortaron la madera, puesto que hay pruebas del uso de cuchillas de metal, que no poseían.

Sin embargo, hasta ahora se desconoce cuándo llegaron allí aquellos navegantes europeos. La época vikinga se ubica tradicionalmente entre los años 793 y 1066, lo que ofrece un amplio margen de tiempo para esa travesía transatlántica.

“Primera sociedad humana que atravesó el Atlántico”

El reciente descubrimiento marca múltiples hitos para la humanidad. Ante todo, L’Anse aux Meadows ofrece la primera evidencia conocida de una travesía transatlántica. Además, marca el lugar en el que el globo terráqueo fue finalmente rodeado por los humanos, que miles de años antes habían entrado en América del Norte por un puente de tierra que conectaba Siberia con Alaska.

“Hay que felicitar a estos europeos del norte por ser la primera sociedad humana que atravesó el Atlántico”, afirmó a Reuters el geocientífico Michael Dee, de la Universidad de Groningen (Países Bajos), que dirigió el estudio publicado en la revista Nature.

 “Una búsqueda de nuevas fuentes de materias primas”

Los vikingos, o pueblos nórdicos, eran navegantes de la península escandinava (Noruega, Suecia y Dinamarca), que se aventuraron por el norte de Europa, unas veces colonizando y otras comerciando o haciendo incursiones. Poseían una extraordinaria habilidad para la construcción de barcos y la navegación y establecieron asentamientos en Islandia y Groenlandia. Sus embarcaciones, de madera, se propulsaban con velas y remos. Un ejemplo que se conserva, llamado ‘barco de Oseberg’, tiene unos 22 metros de longitud. 

“Creo que es justo describir esa travesía como un viaje de descubrimiento y una búsqueda de nuevas fuentes de materias primas“, señaló Dee. “Muchos arqueólogos creen que la principal motivación para que buscaran esos nuevos territorios era descubrir nuevas fuentes de madera, en particular. En general, se cree que partieron de Groenlandia, donde la madera adecuada para la construcción es extremadamente rara”, añadió.

Sagas islandesas

La duración de la ocupación de L’Anse aux Meadows tampoco está clara. Puede haber sido de una década o menos, y tal vez 100 nórdicos estuvieron presentes en un momento dado, señaló Dee. Los relatos orales, denominados ‘sagas islandesas’ también describen la presencia vikinga en América. Redactadas siglos después, hablan de un líder llamado ‘Leif Erikson’ y un poblado denominado ‘Vinland’, así como de interacciones violentas y pacíficas con los pueblos locales, incluyendo la captura de esclavos.

El año 1021 se corresponde aproximadamente con los relatos de la saga, apuntó el investigador, concluyendo que “por tanto, cabe preguntarse cuánto del resto de las aventuras de la saga es cierto”.

Hallan el esqueleto de un hombre que murió sepultado mientras escapaba de la erupción del Vesubio

Vista general del sitio arqueológico Herculano, en Italia. Ciro De Luca / Reuters

Por RT

Los restos serán extraídos con la ayuda de cuchillas metálicas especiales junto con una mayor parte de la roca de lava en la que está incrustado.

En Italia, han encontrado los restos parcialmente mutilados de un hombre sepultado por la erupción del Vesubio en el año 79 d.C. en la zona arqueológica de Herculano, la antigua ciudad romana cercana a Pompeya, un descubrimiento que el ministro de Cultura del país europeo calificó como “sensacional”.

El escenario de este último hallazgo es la antigua playa de la ciudad, el mismo lugar en el que, durante las últimas excavaciones de los años 80 y 90 del siglo XX, se encontraron amontonados los restos de más de 300 fugitivos que buscaban refugio mientras esperaban un posible rescate por parte de la flota de Plinio el Viejo.

Los arqueólogos mencionaron que, según las primeras pruebas antropológicas, el hombre tenía entre 40 y 45 años cuando la avalancha de fuego y gas del Vesubio lo “detuvo a un paso del mar y del espejismo de la salvación”, según ha declarado a la agencia italiana ANSA, el director del Parque Arqueológico, Francesco Sirano.

Este hallazgo arrojará nuevos datos sobre los últimos momentos de vida de la ciudad enterrada tras la erupción del volcán. “Un descubrimiento del que esperamos mucho”, expresó el directivo.

El esqueleto fue encontrado con la cabeza apuntando hacia atrás en dirección al mar, en lo que habría sido la playa de la antigua ciudad, rodeado de madera carbonizada, incluida una viga del techo, que podría haber aplastado su cráneo.

Los huesos son de un color rojo intenso, que según el arqueólogo es “la marca de las manchas dejadas por la sangre de la víctima”, y explica que es una consecuencia del singular proceso de combustión provocado en Herculano por el flujo de magma, cenizas y gases expulsados por el volcán.

“Los últimos momentos aquí fueron instantáneos, pero terribles”, subraya Sirano. Era la una de la madrugada, cuando el flujo piroclástico expulsado por el volcán llegó por primera vez al pueblo con una temperatura de 300 a 400 grados Celsius, e incluso, algunos estudios la sitúan entre 500 y 700 grados.

Sobre la identidad y las “fascinantes hipótesis que rodean el misterio de la muerte de esta última víctima descubierta”, Sirano señala que será un trabajo en conjunto con los expertos de su equipo, incluidos los profesionales del Packard Humanities Institute, una fundación estadounidense que mantiene proyectos de conservación en varios campos, entre ellos, el de arqueología.

“Podría ser un socorrista, un compañero del oficial de Plinio, que en la década de los 80 se había encontrado a unos 20 metros de este punto”, supone el experto, tras señalar otras posibilidades como “un soldado que quizás estaba montando una lancha para rescatar a un primer grupo de personas en alta mar, uno de los prófugos, que se había alejado del grupo para llegar al mar con la esperanza de poder embarcarse en uno de los botes salvavidas”.

Por otra parte, el esqueleto ahora se extraerá con la ayuda de cuchillas metálicas especiales junto con una mayor parte de la roca de lava en la que está incrustado, mientras continúa la excavación en el laboratorio. Los primeros exámenes han revelado restos junto al esqueleto de lo que parece ser tejido y metal. “Podría ser una bolsa con herramientas de trabajo, pero también armas y monedas”, prevé Sirano.

El fugitivo podría añadir nuevos detalles a la historia de aquella noche, explica el director, al haber permanecido durante siglos bajo un muro de piedra de más de 26 metros de altura.

Las nuevas excavaciones, en la que han venido trabajando los arqueólogos del parque están vinculadas a la preparación de un camino que llegará a la monumental Villa dei Papiri recorriendo lo que en el antiguo poblado fue el paseo marítimo, el único completamente conservado de una ciudad romana.

Descubren qué sucede cuando el viento solar golpea la ‘burbuja’ magnética de la Tierra

Ilustración de las ondas magnetosféricas (en azul claro). NASA

Por RT

El hallazgo fue realizado por un grupo de investigadores, encabezado por Martin Archer, físico espacial de la universidad británica Imperial College London.

La Tierra, que es sometida constantemente a un flujo de partículas cargadas procedentes del viento solar (una corriente de partículas liberadas por el Sol), está protegida por una ‘burbuja’ de magnetismo llamada magnetósfera, que sale de las profundidades del interior de nuestro planeta.

Los científicos suponían durante mucho tiempo que, cuando las partículas golpean la magnetósfera, los bordes de esta producían una serie de ondas de energía que debían ondular en la dirección del viento solar, pero parece ser que algunas hacen todo lo contrario.

Un grupo de investigadores, encabezado por Martin Archer, físico espacial de la universidad británica Imperial College London, comunicó este miércoles que ha descubierto que algunas de esas ondas generadas se quedan quietas.

En el 2019, Archer y sus colegas llegaron a la conclusión que el borde de la magnetósfera, llamado ‘magnetopausa’, se comporta como la membrana de un tambor. Si se le golpea con un pulso del viento solar, las ondas, llamadas magnetosónicas, se propagan a lo largo de la magnetopausa hacia los polos, y se reflejan de nuevo hacia la fuente. Ahora, utilizando datos de la misión THEMIS de la NASA, descubrieron que, además de que estas ondas magnetosónicas rebotan, pueden hacerlo desplazándose en contra de la dirección del viento solar.

Pueden llegar a un punto muerto

Según los modelos realizados por los investigadores, las dos fuerzas pueden llegar a un punto muerto, ya que el empuje del viento solar anula el de la ola. Se aplica mucha energía, pero nada avanza. “Es similar a lo que ocurre si intentan subir una escalera mecánica hacia abajo“, explicó Archer. “Va a parecer que no se mueven en absoluto, aunque estén haciendo un gran esfuerzo”, agregó.

Estas ondas estacionarias pueden persistir más tiempo que las que viajan con el viento solar, lo que significa que permanecen más tiempo para acelerar partículas en el espacio cercano a la Tierra, lo que puede provocar a su vez impactos en regiones como los cinturones de radiación de nuestro planeta, la aurora o la ionosfera, reza el estudio publicado en la revista Nature Communications.

Los investigadores también revelaron que las ondas estacionarias pueden producirse en otros lugares del universo, desde las magnetosferas de otros planetas hasta las periferias de los agujeros negros.

Mientras tanto, los científicos también tradujeron las ondas estacionarias en sonido. “Mientras que en una simulación podemos ver lo que ocurre en todas partes, los satélites pueden medir estas ondas donde están dándonos solo series temporales, líneas onduladas. En realidad, este tipo de datos se adaptan mejor a nuestro sentido del oído que a la vista, por lo que escuchar los datos puede darnos a menudo una idea más intuitiva de lo que está pasando”, detalló Archer.

“Se puede escuchar el sonido de la respiración profunda de las ondas superficiales estacionarias que persiste en todo momento, aumentando su volumen a medida que se produce cada pulso. Los sonidos más agudos, asociados a otros tipos de ondas, no duran tanto”, concluyó.

Arqueólogos descubren un complejo teotihuacano oculto bajo las colinas de una antigua ciudad maya en Guatemala

Ciudadela de Teotihuacán en el recinto de Tikal. cambridge.org / T. Garrison / PACUNAM

Por RT

El hallazgo ha generado nuevos conocimientos y plantea grandes preguntas sobre la influencia de Teotihuacán en la civilización maya.

Un equipo internacional de investigadores descubrió gracias al uso de la tecnología de detección de luz y rango (lidar) que unas colinas aparentemente naturales en la ciudad maya de Tikal, en la actual Guatemala, esconden en realidad las ruinas de un barrio de construcciones diseñadas para parecerse a las estructuras de Teotihuacan, una de las urbes más grandes y poderosas de la Mesoamérica precolombina, revela un nuevo estudio publicado en la revista Antiquity.

El análisis fue dirigido por Stephen Houston, profesor de antropología de la Universidad de Brown, y Thomas Garrison, profesor adjunto de geografía de la Universidad de Texas, seguido de una excavación realizada por un equipo de arqueólogos guatemaltecos guiado por Edwin Román Ramírez.

En un comunicado, Houston dijo que el análisis de lidar, junto con la excavación posterior, ha generado nuevos conocimientos y grandes preguntas sobre la influencia de Teotihuacan en la civilización maya. “Independientemente de quién construyó esta réplica a menor escala y por qué, muestra sin duda que hubo un nivel de interacción entre Tikal y Teotihuacán diferente al que se creía”, señaló.

Tikal y Teotihuacán eran ciudades radicalmente diferentes, explicó el experto. Mientras que la urbe maya estaba bastante poblada pero tenía un tamaño relativamente pequeño en escala, Teotihuacán tenía todas las marcas de un imperio. Aunque se sabe poco sobre las personas que la fundaron y gobernaron, su influencia se extendió mucho más allá de su centro metropolitano.

Asimismo, el profesor señala que los arqueólogos han sabido desde hace décadas que los habitantes de las dos ciudades estaban en contacto y a menudo comerciaban entre sí.

Siglos antes de que Teotihuacán conquistara Tikal, alrededor del año 378 d. C., existe evidencia de que élites y escribas mayas vivieron en Teotihuacán y llevaron diversos elementos y rituales culturales y funerarios del imperio hasta Tikal.

“El complejo arquitectónico que hemos encontrado parece haber sido construido para gente de Teotihuacan o para quienes estaban bajo su control”, dijo Houston. “Tal vez fuera algo así como un complejo de embajadas, pero cuando combinamos las investigaciones previas con nuestros últimos hallazgos, sugiere algo más fuerte, como una ocupación o vigilancia. Al menos, muestra un intento de implantar parte de una ciudad extranjera en Tikal”, agregó.

Al igual que los análisis de lidar, las excavaciones confirmaron que algunos edificios se construyeron con yeso de barro en lugar de la tradicional piedra caliza maya. 

Las estructuras fueron diseñadas para ser réplicas más pequeñas de los edificios que componen la ciudadela de Teotihuacán y comparten hasta las intrincadas cornisas y terrazas y la orientación específica de 15,5 grados al este del norte de las plataformas del complejo, detalló Houston.

Asimismo, cerca de esta réplica de la ciudadela los arqueólogos recuperaron restos de un cuerpo rodeado de vasijas cuidadosamente colocadas, fragmentos de cerámica, huesos de animales y puntas de proyectil, así como enterramientos de numerosos individuos vestidos de guerreros que parece que fueron sacrificados y colocados en fosas comunes.

Houston afirma que él y sus colegas aún tienen mucho más que descubrir y analizar para conocer con más profundidad la presencia de Teotihuacán en Tikal y cómo su poder imperial cambió el diverso paisaje cultural y político de la antigua Mesoamérica.