Científicos desconcertados cuando el giro de la Tierra se ralentiza misteriosamente

Por Extranotix

El planeta ha decidido inesperadamente girar un poco más lento este año y los científicos hasta ahora no han podido entender este comportamiento.

A principios del año pasado, los científicos notaron que la Tierra había comenzado a girar un poco más rápido alrededor de su eje. Después del caos y la agitación de 2020, la noticia probablemente fue bien recibida por la mayoría, ya que significaba que el nuevo año llegaría un poco antes de lo esperado.

La rotación acelerada continuó durante la primera mitad de este año, pero el planeta parece haber cambiado de opinión y ahora está girando a un ritmo más lento.

En promedio, el planeta completa una rotación completa alrededor de su eje central cada 86,400 segundos o 24 horas.

En la práctica, sin embargo, cada giro puede variar en el tiempo en fracciones de segundo, lo que con el tiempo se puede sumar a segundos completos.

Hoy en día, los científicos realizan un seguimiento del tiempo con la ayuda de relojes atómicos, que establecen el estándar para la hora universal coordinada (UTC).

Estos relojes ultraprecisos miden el tiempo al observar el movimiento de los electrones en los átomos enfriados hasta el cero absoluto (-273,15 ° C).

Si hay una discrepancia entre el tiempo establecido por los relojes atómicos y el giro de la Tierra, los científicos pueden sumar o restar los llamados “segundos intercalares” para dar cuenta de la diferencia.

El astrofísico Graham Jones le dijo a la BBC a principios de este año: “Desde que se introdujo el sistema de segundos intercalares en 1972, la rotación de la Tierra en general ha sido un poco lenta y hasta ahora ha habido 27 segundos intercalares, y todos han sido positivos.

“En otras palabras, todos han agregado un segundo extra a nuestros relojes, permitiendo que la Tierra se ponga al día”.

Según Live Science y los datos compilados por el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST), uno de esos segundos intercalares se agregó al reloj en la víspera de Año Nuevo de 2016.

En promedio, los científicos han agregado un segundo intercalar a los relojes cada 18 meses aproximadamente.

Cuando el giro de la Tierra se aceleró en 2020, los científicos contemplaron la posibilidad de agregar un segundo intercalar negativo para compensar la diferencia.

El día más corto de ese año se registró el 19 de julio, cuando el planeta completó un día 1.4602 milisegundos más rápido que el promedio de 86.400 segundos.

Pero según un informe de Time and Date, el planeta se ha ralentizado una vez más después de que la duración media del día creciera entre el 1 de julio y el 30 de septiembre en 0,05 milisegundos más que en 2020.

En consecuencia, la Tierra gira más lentamente que en la primera mitad de 2021, aunque la velocidad aún está por encima de la media.

Con base en la tasa actual de giro, los científicos pueden necesitar introducir un segundo intercalar negativo en aproximadamente 10 años.

Sin embargo, eso podría cambiar sin previo aviso si el planeta decide acelerar o desacelerar sin previo aviso.

Y el extraño fenómeno ha hecho que sea bastante difícil para los científicos que intentan modelar este comportamiento en el futuro.

Nick Stamatakos, del Observatorio Naval de Estados Unidos, dijo a Time and Date: “Hemos intentado modelar cosas internamente durante los próximos dos o más años.

“Pero hemos tenido problemas para predecir con más de seis meses o un año de anticipación”.

Los científicos no están seguros de qué causa estos cambios a largo plazo en la rotación de la Tierra.

A veces son provocados por terremotos poderosos, ya que pueden hacer que la masa de la Tierra se reorganice.

Los científicos también creen que la pérdida de hielo en Groenlandia ha contribuido a que la Tierra se ralentice como resultado del agua de deshielo que se aleja de los polos del planeta.

Según la NASA, los cambios en la masa de la Tierra pueden provocar variaciones de hasta milisegundos por día.

Richard Gross, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, explicó: “La Tierra es como un patinador.

“Cualquier cosa que mueva la masa más cerca del eje de la Tierra acelera su rotación, y alejar la masa del eje la ralentiza”

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