Científicos descubren ríos submarinos inusuales a lo largo de la costa de Australia

Por Extranotix

Los científicos de la Universidad de Australia Occidental han descubierto ríos submarinos a lo largo de la mayor parte de la plataforma continental de Australia que son únicos y no se encuentran a esta escala en ningún otro lugar del mundo. La investigación ha sido publicada hoy en Nature Scientific Reports.

El descubrimiento se realizó utilizando planeadores oceánicos operados por UWA, vehículos submarinos autónomos que se impulsan a través del agua y recopilan datos importantes sobre nuestros océanos. Los planeadores también forman parte del Sistema Nacional Integrado de Observación Marina.

Los ríos submarinos se forman en los meses de invierno y actualmente están en su apogeo. Ocurren cuando la pérdida de calor hace que el agua menos profunda se enfríe, lo que resulta en la formación de agua densa en el estante interior. El agua fluye hacia el mar a lo largo del fondo marino y forma el río submarino.

La Dra. Tanziha Mahjabin, quien completó la investigación como parte de su tesis doctoral de la UWA, dijo que el trabajo fue el resultado de una gran cantidad de datos recopilados utilizando el Sistema Integrado de Observación Marina.

“Los datos abarcaron más de una década y es el equivalente a pasar más de 2500 días en el mar”, dijo.

“Pudimos examinar datos de diferentes áreas de Australia y también observar la variabilidad estacional”.

La profesora Chari Pattiaratchi, de la Escuela de Graduados de Océanos y el Instituto de Océanos de la UWA, dijo que generalmente se usaban satélites para rastrear las características de la superficie, como las plumas de los ríos, pero debido a que el flujo de agua estaba debajo de la superficie, no se detectó hasta que se desplegaron los planeadores oceánicos.

“Este es el descubrimiento más significativo para la oceanografía costera en las últimas décadas, no solo en Australia sino en todo el mundo”, dijo el profesor Pattiaratchi.

La coautora de UWA, la Dra. Yasha Hetzel, dijo que el enfriamiento simultáneo de las aguas cercanas a la costa en toda Australia a causa de la pérdida de calor no se había documentado antes.

“El océano costero es la cuenca receptora de materia suspendida y disuelta que incluye nutrientes, materia vegetal y animal y contaminantes y representa un componente importante del ambiente oceánico, conectando la tierra con el océano más profundo”, dijo.

Los científicos dicen que el estudio destaca la importancia de los ríos submarinos, que son un conducto importante para el transporte de contaminantes y materia vegetal y animal en alta mar.

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