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El compuesto del café y el té puede prevenir la propagación de las células cancerosas del hígado

Por Natural News

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Las plantas producen una amplia variedad de sustancias químicas para asegurar su supervivencia. Muchos de estos compuestos resultan beneficiosos para los humanos debido a sus excepcionales propiedades biológicas.

Por ejemplo, las plantas producen naturalmente ácido ascórbico, también conocido como vitamina C, porque desempeña un papel importante en la fotosíntesis y es necesario para controlar el crecimiento de las células vegetales. La vitamina C es un nutriente esencial para los seres humanos que apoya la función inmune y ayuda a mantener la piel, los huesos, los cartílagos y los vasos sanguíneos sanos .

Las plantas también producen flavonoides como parte de su mecanismo de defensa contra los factores estresantes ambientales. Cuando se consumen, estos compuestos fenólicos actúan como potentes antioxidantes dentro del cuerpo humano y ayudan a proteger contra el estrés oxidativo al neutralizar los radicales libres.

Debido a estos componentes beneficiosos, las personas obtienen una gran cantidad de beneficios para la salud al comer alimentos de origen vegetal.

El café y el té contienen un compuesto anticancerígeno

Desde finales de la década de 1990, los investigadores han estado estudiando los beneficios anticancerígenos de diferentes alimentos de origen vegetal, específicamente frutas, verduras, cereales integrales y legumbres. Descubrieron que las verduras crucíferas, en particular, son una rica fuente de sustancias químicas  que contienen azufre que el cuerpo humano transforma en agentes que combaten el cáncer. Los estudios clínicos han demostrado que una ingesta elevada de estos compuestos puede reducir el riesgo de padecer diferentes tipos de cáncer.

Las verduras crucíferas no son los únicos alimentos que combaten el cáncer en la dieta humana. Estudios recientes sugieren que el café y el té, dos de las bebidas más consumidas en el mundo después del agua, también contienen un compuesto activo que puede interrumpir la progresión del cáncer de diversas maneras. Este químico, conocido como ácido clorogénico , no sólo es un poderoso antioxidante sino también uno de los principales componentes que influye fuertemente en el sabor del café y el té.

En un estudio reciente publicado en la revista Frontiers in Pharmacology , investigadores chinos investigaron las actividades anticancerígenas del ácido clorogénico . Estudios previos han informado que el ácido clorogénico, un polifenol con conocidas propiedades antiinflamatorias, antioxidantes y antivirales, suprime la invasión y metástasis de las células del carcinoma hepatocelular (CHC).

El CHC es la forma más común de cáncer primario de hígado en adultos y se dice que es  responsable de más de 12.000 muertes  por año en los EE. UU. El CHC se presenta como un tumor maligno que  se expande a ambientes cercanos , invadiendo el tejido circundante. Pero lo que hace que este tumor sea realmente peligroso es el hecho de que puede hacer metástasis, lo que significa que las células tumorales pueden desprenderse del tumor primario y migrar a una nueva ubicación, permitiendo que el cáncer se propague.

Debido a que los cánceres metastásicos son difíciles de detener, uno de los principales objetivos de la investigación oncológica en curso es encontrar formas de matar o suprimir el crecimiento de tumores primarios y células cancerosas metastásicas. Múltiples estudios han informado que el ácido clorogénico es un candidato prometedor para lograr esto , ya que ha demostrado actividades anticancerígenas excepcionales que incluyen la inhibición de la progresión del ciclo celular del cáncer, la inducción de la apoptosis (muerte celular programada) y la supresión de la proliferación de células cancerosas.

El ácido clorogénico ataca las características malignas del CHC

Para su estudio, los investigadores chinos examinaron los efectos del tratamiento con ácido clorogénico en células HCC humanas cultivadas y en ratones inyectados con las mismas células cancerosas. Una de las cosas en las que se centraron fue en cómo el ácido clorogénico afectaba la expresión de la ADN metiltransferasa 1 (DNMT1), la principal enzima responsable de mantener los patrones de metilación del ADN después de la replicación.

Según un estudio publicado en la revista Medical Science Monitor , los cánceres humanos muestran constantemente alteraciones en los patrones de metilación de los genes supresores de tumores. El estudio reveló además que la sobreexpresión de DNMT1 es una característica común de los tumores invasivos , lo que sugiere que podría estar asociada con el comportamiento agresivo de ciertos cánceres.

Los investigadores chinos descubrieron que tanto en cultivos de células HCC como en ratones inyectados con tumores, el tratamiento con ácido clorogénico suprimió la expresión de DNMT1, lo que mejoró significativamente las actividades de dos proteínas supresoras de tumores, a saber, p53 y p21. La regulación positiva de estos supresores de tumores, a su vez, condujo a la inhibición de la proliferación, invasión y metástasis de las células HCC. 

Además, los investigadores informaron que el ácido clorogénico inactivó ERK1/2, que se ha descrito como ” una de las vías [de señalización] más comúnmente desreguladas en los cánceres humanos”. Debido a su papel en la metástasis del cáncer, la vía ERK1/2 se ha convertido en un objetivo viable de los tratamientos convencionales contra el cáncer, y la Administración de Alimentos y Medicamentos ya ha aprobado varios inhibidores desde 2011.

El ácido clorogénico también redujo la expresión de dos metaloproteinasas, a saber, MMP-2 y MMP-9. Ambas enzimas son conocidas por su papel en la degradación del colágeno . Se han detectado niveles elevados de MMP-2 en tumores malignos , mientras que se ha descubierto que MMP-9 está implicada en la invasión tumoral, la metástasis y la angiogénesis (formación de nuevos vasos sanguíneos).

En conjunto, estos hallazgos muestran que el ácido clorogénico es un poderoso agente anticancerígeno que puede impedir que las células agresivas del cáncer de hígado invadan el tejido circundante y se propaguen a otras partes del cuerpo. Esto también significa que una dieta rica en fuentes alimenticias de ácido clorogénico beneficiará enormemente a los pacientes con cáncer de hígado y debe incluirse en su tratamiento para aumentar sus posibilidades de supervivencia.

Otros beneficios del ácido clorogénico

El ácido clorogénico se puede encontrar en muchas plantas, frutas y verduras. El análisis químico sugiere que está presente en altas concentraciones en el café y que se pueden obtener entre 70 y 350 miligramos (mg) de ácido clorogénico por taza. Entre las variedades de granos de café, se dice que los granos de café verdes (el tipo crudo y sin tostar) son la fuente más abundante de ácido clorogénico. 

El ácido clorogénico, uno de los ácidos fenólicos más ampliamente distribuidos en las plantas, también se puede encontrar en diferentes variedades de té, particularmente en el té verde y negro. Según un estudio publicado en el Journal of Agriculture and Food Chemistry , la cantidad de ácido clorogénico en el té verde  oscila entre 0,01 y 0,40 mg por gramo  de hojas de té. Otro estudio informó que algunas variedades de té de Kenia, que en su mayoría son té negro, contienen entre 4,2 y 22 mg de ácido clorogénico por gramo de hojas de té.

Otros alimentos que puede agregar a su dieta  para aumentar la ingesta de ácido clorogénico incluyen manzanas, alcachofas, raíz de bardana, zanahorias, berenjenas, uvas, kiwis, peras, ciruelas, patatas y tomates. Algunas hierbas medicinales, como el betel, la eucommia, la madreselva y el ajenjo, también contienen cantidades considerables de ácido clorogénico.

Como uno de los fitonutrientes en los alimentos más estudiados, las propiedades beneficiosas del ácido clorogénico están respaldadas por décadas de investigación. Además de sus propiedades anticancerígenas, también se ha descubierto que el ácido clorogénico posee un alto potencial antiviral, antidiabético, antioxidante y neuroprotector. Según un estudio realizado por investigadores chinos, el ácido clorogénico es un antiviral natural eficaz contra el virus de la hepatitis B.

Mientras tanto, otro estudio encontró que el ácido clorogénico puede retardar la absorción de glucosa en el intestino, lo que sugiere que puede favorecer un metabolismo saludable de la glucosa y prevenir picos de azúcar en sangre después de las comidas. También se ha demostrado que el ácido clorogénico ejerce efectos antioxidantes y antienvejecimiento al promover la proliferación de células sanas, proteger contra la peroxidación lipídica y acelerar la cicatrización de heridas .

El ácido clorogénico es un compuesto notable con muchas propiedades que respaldan la salud. Conozca otros compuestos beneficiosos como el ácido clorogénico en Phytonutrients.news .

Las fuentes incluyen:

TAndFOnline.com

NHS.Reino Unido

MicrobiomeJournal.BiomedCentral.com

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