El telescopio FAST de China detecta una nueva misteriosa señal desde el espacio

Por Extranotix

El radiotelescopio esférico de apertura de quinientos metros (FAST), el radiotelescopio de plato único más grande del mundo ubicado en la provincia china de Guizhou, ha detectado una nueva ráfaga de radio rápida (FRB), un pulso de radio que generalmente dura solo unos pocos milisegundos, según a un informe del Science and Technology Daily.

El descubrimiento, publicado recientemente en Astrophysical Journal Letters, fue realizado por un equipo internacional dirigido por científicos como Zhu Weiwei y Li Di en los Observatorios Astronómicos Nacionales de la Academia de Ciencias de China (NAOC).

Utilizando un método de búsqueda innovador integrado con tecnologías de inteligencia artificial de aprendizaje profundo, los científicos encontraron la nueva explosión, llamada FRB 181123, a partir de un análisis de los datos de la encuesta de exploración de deriva masiva de FAST.

El descubrimiento informa un nuevo FRB con tres componentes de emisión distintos.

Las FRB, misteriosas señales de radio del espacio exterior, suelen ser ráfagas únicas, y solo unas pocas emiten destellos repetidos. Los FRB capturados por los telescopios en su mayoría tienen una estructura de un solo pico desde la cual se puede observar un aumento repentino de fotones.

Todo el proceso compara un destello de relámpagos repentinos, que ilumina el cielo en un momento breve y transitorio antes de que se oscurezca. Sin embargo, un FRB de múltiples picos parpadea dos o tres veces seguidas o más.

Según Zhu, el FRB recientemente descubierto muestra un perfil de pulso de múltiples picos con tres picos en un intervalo de aproximadamente cinco milisegundos, y la energía liberada por el primer pulso eclipsó a los dos últimos.

La estructura del pulso de la nueva explosión es similar a FRB 121102, el primer evento repetido observado por los astrónomos, dijo Zhu.

“Se estima que la señal de pulso se transmitió durante unos 10 mil millones de años antes de ser detectada por FAST el 23 de noviembre de 2018”, explicó Zhu.

Li Di, quien también es científico jefe de FAST, atribuyó el descubrimiento a la sensibilidad superior del telescopio. Li dijo que, al igual que un telescopio óptico, cuanto más grande es el calibre, más sensible es un radiotelescopio.

Según Li, el nuevo descubrimiento muestra la alta sensibilidad y la gran capacidad de FAST, ya que FRB 181123 es como un toque de color muy ligero en un lienzo estrellado.

En 2018, FAST detectó uno de los púlsares de milisegundos más débiles jamás registrados, mientras que los telescopios de muchos otros países no pudieron atraparlo, agregó.

Los nuevos campos de la astronomía se están desarrollando rápidamente, y la cantidad de FRB descubiertos ha aumentado considerablemente hasta llegar a casi 1,000.

“Nos embarcamos en la investigación de FRB en 2015”, dijo Li. “Sin embargo, a pesar de su inicio relativamente tardío, el nuevo descubrimiento de FAST ha mostrado sus ventajas únicas al captar señales extremadamente débiles del espacio profundo”.

Según Li, la señal probablemente se deriva del período en que apareció la mayor cantidad de estrellas fijas en la evolución del universo.

“Fortaleceremos nuestra investigación de seguimiento mediante el uso de FAST para arrojar luz sobre el origen y los mecanismos de los FRB”, agregó el científico.

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