¿Es el Bitcoin inmune a la regulación gubernamental?

Por ZeroHedg | BitcoinMagazine

Visto en: ZeroHedge

La ley, los mercados, la arquitectura y las normas sociales son fuerzas que restringen el comportamiento de los individuos. ¿Pueden los gobiernos aprovechar esto para regular Bitcoin?

Cuando se les pregunta si la red Bitcoin se puede regular o no, las personas tienden a responder de forma binaria.

  • Por un lado, están los que dicen que todo se puede regular.
  • Por otro lado, hay quienes creen que Bitcoin ya separó irreversiblemente el dinero del estado.

Este artículo es un intento de comprender mejor de qué depende la regulación de Bitcoin y cuáles son las herramientas que los reguladores pueden usar razonablemente para limitar su adopción.

A los efectos de este artículo, la regulación se considera como restricciones legales impuestas por el estado. Pero las leyes no son las únicas fuerzas que dan forma a la sociedad. En lo que a menudo se denomina la » teoría patética del punto «, el profesor Lawrence Lessig identifica otras tres fuerzas que restringen la acción de un individuo.

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  • Los mercados se regulan a través del dispositivo de precio y costo-oportunidad.
  • Las normas sociales representan un conjunto intrincado de estándares de comportamiento que son ampliamente aceptados dentro de una comunidad (como dar propina a un mesero en un restaurante).
  • La arquitectura incluye barreras geográficas, tecnológicas y biológicas para el comportamiento humano (como las leyes de la física que nos impiden levitar o una aplicación web que nos impide acceder a un servicio en línea).

Cada fuerza puede, intencionalmente o no, influir en otras. Las leyes pueden limitar la deforestación (arquitectura), las normas sociales pueden dar forma a los mercados y el clima (arquitectura) puede afectar la producción agrícola y los precios de los alimentos.

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Las fuerzas pueden tener una influencia sobre otras fuerzas. 

Cuando una ley no puede dirigirse directamente a las personas, los legisladores buscan regular otras fuerzas. Esto sucede cuando el gobierno hace que aumente el precio de los cigarrillos (mercado), cuando prohíbe el uso de palabras específicas en la televisión para influir en el comportamiento de los ciudadanos (normas sociales) o cuando construye barreras concretas para crear zonas peatonales (arquitectura).

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La ley puede afectar los mercados, la arquitectura y las normas sociales

Pero, ¿las leyes siempre pueden influir en la arquitectura? ¿Pueden las leyes hacer desaparecer un virus? En el mundo actual, los virus altamente contagiosos no se pueden erradicar debido a una combinación de razones biológicas (arquitectura), restricciones financieras (mercado) y hostilidad a las restricciones (normas sociales).

Como un virus, Bitcoin se propaga globalmente ( mutando cuando es necesario ) y depende de los incentivos de mercado correctos o del impulso sociopolítico. Los legisladores no pueden cerrar Bitcoin ni erradicar un virus, pero pueden usar restricciones legales para mitigar el riesgo de resultados específicos no deseados.

APLICACIÓN DIRECTA A TRAVÉS DE LOS USUARIOS

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La ley puede tener un impacto directo en los individuos

Mientras uno tenga un teléfono y una conexión a Internet, podrá usar Bitcoin. Por lo tanto, la eficacia de la ejecución directa depende de la jurisdicción donde tenga lugar. De hecho, solo una restricción desproporcionada de la libertad individual podría limitar la adopción de Bitcoin a corto plazo (probablemente surjan mercados clandestinos entre pares a largo plazo).

Además, las personas tienden a estar más dispuestas a violar las leyes cuando su dinero está en juego. Es por eso que la última década está llena de casos en los que los desarrolladores de software, los activistas políticos y los delincuentes utilizaron técnicas más o menos sofisticadas para escapar del escrutinio del gobierno sobre sus bitcoins.

APLICACIÓN A TRAVÉS DE LA ARQUITECTURA

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La ley puede impactar la arquitectura

Aunque la  “Declaración de Independencia del Ciberespacio” de John Perry Barlow  sigue siendo relevante para el estilo de vida de algunas personas hoy en día, los gobiernos generalmente ejercen cierto grado de control sobre la arquitectura de Internet. De hecho, los datos que fluyen a través de los dispositivos pasan por cuellos de botella centralizados que hacen posible que las autoridades públicas cierren sitios web, identifiquen usuarios anónimos y controlen el tráfico en línea.

Bitcoin es diferente porque está significativamente más descentralizado que la mayoría de las aplicaciones web que usamos hoy. Gracias a una sólida red de nodos y plataformas de minería, cambiar la cadena de bloques sería una tarea hercúlea para cualquier gobierno.

Al mismo tiempo, Bitcoin depende de la infraestructura de Internet para que los nodos se comuniquen. En teoría, esto les da a los legisladores un punto de acceso regulatorio sobre la infraestructura técnica. Por ejemplo, dado que las transacciones de Bitcoin no están encriptadas, los proveedores de servicios de Internet podrían usar técnicas especiales para reconocerlas e incluso decidir no procesarlas. Sin embargo, incluso con  las medidas más draconianas implementadas  , los usuarios experimentados siempre tendrán formas de transmitir transacciones a la red ( incluidas opciones de último recurso como SMS y código Morse ).

Otra solución sería apuntar a los desarrolladores principales. Esta es una mala idea por al menos dos razones. Primero, si se ven amenazados, los desarrolladores identificables podrían desaparecer fácilmente y continuar su trabajo de forma anónima. En segundo lugar, debido a que la comunidad de Bitcoin se basa en un amplio consenso, incluso los desarrolladores más influyentes no podrían impulsar los cambios impuestos por el gobierno en el código.

APLICACIÓN A TRAVÉS DE INCENTIVOS DE MERCADO

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La ley puede impactar los mercados

Los gobiernos pueden ofrecer a sus ciudadanos incentivos de mercado convincentes para frenar la adopción de Bitcoin o mantener el control sobre los flujos de dinero. Por ejemplo, el gobierno de El Salvador ofreció $30 a cada ciudadano que descargó la billetera Chivo, una solución de custodia donde el gobierno tiene el control total de los fondos.

La forma más popular en que los gobiernos actualmente intentan regular Bitcoin es a través de intercambios, proveedores de liquidez y otros intermediarios. Al cumplir con las normas Know Your Customer (KYC) y contra el lavado de dinero (AML), estos nuevos bancos pueden ofrecer precios atractivos y atraer a los usuarios más inexpertos. Esto tiene consecuencias importantes para la fungibilidad del suministro de bitcoins y probablemente constituye una de las mayores amenazas a la promesa de autosoberanía individual de Bitcoin.

No está claro si, cuándo y cómo los gobiernos introducirán las monedas digitales del banco central (CBDC) en sus economías, pero al igual que un gobierno podría promover el uso de su CBDC a través de incentivos económicos, podría desincentivar los pagos de bitcoin. Por ejemplo, las tarifas para acceder a los servicios públicos o los impuestos locales podrían reducirse cuando se usa una moneda digital emitida por el gobierno mientras se paga el precio completo o incluso más si se usa bitcoin. Esto es importante porque, si bien las CBDC no tendrán un impacto en la red per se  pueden ralentizar la adopción de bitcoin. Tal enfoque a menudo se define como  paternalismo libertario ya que las personas pueden elegir libremente si quieren participar o no en un sistema específico.

CUMPLIMIENTO MEDIANTE NORMAS SOCIALES

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La ley puede afectar las normas sociales

Es innegable que mucho escepticismo institucional moldeó la percepción pública de Bitcoin de manera negativa. De hecho, las leyes pueden intentar moldear la percepción pública de varias maneras. Por ejemplo, prohibir las palabras relacionadas con Bitcoin en la televisión o establecer programas escolares que se centren en los riesgos del uso de Bitcoin.

Los formuladores de políticas podrían incluso ir un paso más allá y promover campañas «de abajo hacia arriba» como un intento de cambiar el código de Bitcoin. Aunque no está respaldada por ninguna autoridad pública,  una coalición bastante poco convencional está intentando tal estrategia.

PRINCIPAL VULNERABILIDAD DE BITCOIN

Así como podemos suponer que ningún gobierno cree que puede eliminar por completo un virus de su país, los reguladores finalmente entendieron que lo mismo se aplica a la red Bitcoin, y su mejor opción es tratar de limitar la forma en que se propaga. En lugar de correr el riesgo de ver cómo su poder monetario se erosiona lentamente, es probable que los gobiernos experimenten con diferentes combinaciones de las herramientas descritas anteriormente para ralentizar el  proceso de hiperbitcoinización.

Bitcoin fue diseñado para ser un sistema extremadamente seguro y descentralizado, pero hay que recordar que sus componentes más importantes son los humanos, que pueden ser poco fiables e impredecibles. Los gobiernos no siempre están a la vanguardia en la comprensión de la tecnología, pero tienen un historial exitoso en la conducción del comportamiento humano.

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