Florida aprueba la liberación de miles de millones de mosquitos transgénicos

Por Sustainable Pulse

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Pasando por alto los riesgos potenciales para la salud pública, las preguntas científicas persistentes y los datos públicos deficientes, el Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida (FDACS, por sus siglas en inglés) aprobó el miércoles la extensión de la prueba de campo de dos años de Oxitec, que incluye la liberación de varios miles de millones más genéticamente modificados (GE) mosquitos a los Cayos de Florida, una de las áreas ecológicamente más sensibles de Florida.

La aprobación de FDACS se produce inmediatamente después de que la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA, por sus siglas en inglés) otorgue a la compañía biotecnológica británica Oxitec una extensión de dos años para su Permiso de Uso Experimental para el lanzamiento de una versión GM de la especie Aedes aegypti en el condado de Monroe, Florida.

“FDACS debería haber exigido a Oxitec que dejara de reclamar como ‘información comercial confidencial’ sus datos sobre la salud humana y los efectos ambientales de la liberación de mosquitos”, dijo Jaydee Hanson, directora de políticas del Centro de Seguridad Alimentaria. “En España, cuando Oxitec retuvo los datos, el gobierno español le dijo a Oxitec que hiciera públicos los efectos sobre la salud y la seguridad ambiental de su insecto modificado genéticamente. Florida debería haber hecho lo mismo. Además, FDACS no debería haber permitido una segunda publicación importante sin hacer públicos los datos del primer ensayo y sin que los científicos imparciales en el campo los revisaran”.

La aprobación de FDACS se produjo a pesar de las preocupaciones ambientales y de salud pública no resueltas planteadas por científicos, expertos en salud pública y grupos ambientalistas sobre los posibles impactos de la liberación. Los datos de la liberación de prueba de campo de mosquitos genéticamente modificados en Florida en 2021 en los Cayos de Florida aún no se han hecho públicos ni han sido revisados ​​por científicos independientes.

“Todos deberíamos estar muy preocupados por una EPA que olvida su segundo nombre, protección, con esta aprobación. Se abusa de nuestra confianza pública por la falta de transparencia científica de Oxitec y la ausencia de una investigación científica independiente de la EPA que demuestre que este insecto experimental no creará infinitamente más problemas de los que resolverá”, dijo Barry Wray, director de Florida Keys Environmental Coalition. La EPA se ha comportado como si estuviera asociada con Oxitec, ignorando el historial de engaño de la compañía y permitiendo que un cabildero se reuniera con el ex administrador de la EPA, Pruitt. “Es éticamente repugnante soltar estos mosquitos”.

Oxitec afirma que sus pruebas de campo de mosquitos transgénicos tienen como objetivo reducir la población de mosquitos Aedes aegypti, una especie que puede transmitir la fiebre amarilla, el dengue, el chikungunya y el zika. Sin embargo, los impactos potenciales en la salud pública de los mosquitos transgénicos podrían ser problemáticos. Un estudio de la Universidad de Yale en Brasil observó que los mosquitos transgénicos se reprodujeron con Aedes aegypti local, lo que resultó en mosquitos híbridos en la naturaleza que pueden ser más agresivos, más difíciles de erradicar y pueden aumentar la propagación de enfermedades transmitidas por mosquitos.

Desafortunadamente, la EPA no compartió públicamente su análisis de salud pública completo, y los datos sobre alergenicidad y toxicidad fueron eliminados de los documentos públicos. Las evaluaciones ambientales clave de la EPA también fueron insuficientes y no exigieron pruebas científicas utilizando ensayos enjaulados antes de la liberación ambiental.

“La ciencia secreta y mal hecha y la falta de transparencia están siendo recompensadas una vez más con un pase libre por parte de los funcionarios gubernamentales que ignoran las voces de los científicos preocupados y de los más afectados”. dijo Dana Perls, Gerente del Programa de Tecnología Emergente de Amigos de la Tierra. “Primero en Brasil, y ahora en Florida, las agencias gubernamentales no dieron en el blanco y promovieron los intereses de una corporación privada sobre la salud pública y la protección del ecosistema”.

La EPA también aprobó una nueva prueba de campo en California para los condados de Fresno, Tulare, San Bernardino y Stanislaus, regiones agrícolas importantes pobladas por trabajadores agrícolas y comunidades vulnerables de bajos ingresos. El Departamento de Regulación de Pesticidas de California está listo para decidir si aprueba el permiso de Oxitec para un experimento al aire libre en el condado de Tulare, California. Si se aprueba, se podrían liberar miles de millones de mosquitos transgénicos durante un período de dos años en el Valle Central, a partir de 2022.

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