Hay agua en la Luna en todas partes y a todas horas

Por RT

El agua en la luna está extendida por toda su superficie y parece estar presente en todo momento del día lunar, según un nuevo análisis de dos misiones lunares.

La nueva evidencia contradice la investigación previa que sugiere que el agua estaba confinada a ciertas áreas y dependía de los días lunares. Encontramos que no importa a qué hora del día o qué latitud miremos, la señal que indica que el agua siempre parece estar presente “, dijo Joshua Bandfield, investigador científico senior del Instituto de Ciencias Espaciales en Boulder, Colorado, y autor principal de un nuevo estudio publicado en Nature Geoscience.

La presencia de agua no parece depender de la composición de la superficie, y el agua se adhiere a ella “, agregó. Se espera que los resultados conduzcan a una mayor comprensión de los orígenes del agua de la luna y ofrezcan una visión de cómo podría ser utilizada como recurso.

Todavía no está claro cuán accesible es el suministro de agua, pero si es conveniente alcanzarlo podría ser usado como agua potable para futuros exploradores o convertido para uso como combustible para cohetes, dijo la NASA en una declaración.

Estudios anteriores sugirieron que se detectó más agua en las latitudes polares de la luna y que la fuerza de la señal del agua crecía y menguaba según el día lunar. Sin embargo, estos análisis dependían de instrumentos de teledetección que se veían desafiados por la mezcla de luz reflejada y emitida. Para este último examen, Bandfield y su equipo crearon un nuevo modelo para incorporar información de temperatura para obtener resultados más precisos.

Sus resultados mostraron agua extendida y relativamente inmóvil indicando que puede estar presente principalmente como hidroxilo (OH), un pariente más reactivo de H2O que está formado por un átomo de oxígeno y un átomo de hidrógeno. También sugiere que cualquier H2O presente en la luna no está flojamente adherido a la superficie.

Al poner algunos límites sobre la movilidad del agua u OH en la superficie, podemos ayudar a limitar la cantidad de agua que puede llegar a las trampas frías en las regiones polares “, dijo Michael Poston, del Southwest Research Institute en San Antonio, Texas.

Todavía continúan las discusiones entre los investigadores acerca de qué revelan exactamente estos nuevos hallazgos sobre la fuente del agua de la luna. Una teoría es que el agua es creada por el viento solar que golpea la superficie lunar; sin embargo, el equipo no ha descartado la posibilidad de que la luna misma pueda ser la fuente. Es concebible que el agua pueda ser liberada lentamente de minerales profundos, donde ha estado encerrada desde que se formó la luna, dijo la NASA.

Algunos de estos problemas científicos son muy, muy difíciles, y sólo recurriendo a los múltiples recursos de diferentes misiones podemos afinar una respuesta “, dijo el científico de la NASA John Keller.

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