La aplicación china de smartphone sospechada de controlar conversaciones privadas

Por La Gran Época

La adopción por parte de China de tecnologías avanzadas como el reconocimiento facial, la inteligencia artificial y los pagos móviles a través de teléfonos inteligentes ya han llevado a los observadores a preocuparse por el potencial de vigilancia y monitoreo masivo. Estas tecnologías son casi omnipresentes en las principales ciudades del país.

Sin embargo, los internautas chinos comenzaron a preocuparse por la invasión de la privacidad a través de estas aplicaciones de smartphone.

El 3 de enero, un usuario con el apodo “transeúnte en Internet” posteó en Weibo, el equivalente a Twitter en China, acerca de un incidente reciente. Estaba charlando con su esposa sobre recoger fresas el día de Año Nuevo. Al día siguiente, cuando abrió una popular aplicación de noticias, llamada Jinri Toutiao, en su smartphone, vio artículos relacionados con las fresas.

La aplicación, que es la más descargada de China, utiliza inteligencia artificial para analizar las interacciones de los usuarios con las redes sociales y el contenido que consumen, con el fin de generar una transmisión de noticias hecho a medida para cada usuario. Más de 100 millones de usuarios utilizan activamente la aplicación diariamente, con cerca de 700 millones de usuarios registrados, según la empresa.

“El día después de hablar con su esposa sobre la recolección de fresas, el usuario vio artículos relacionados con las fresas cuando abrió la aplicación de noticias populares, Jinri Toutiao, en su smartphone”

Como no buscó ningún contenido relacionado con las fresas, el incidente le hizo sospechar que la aplicación había utilizado el micrófono de su celular para escuchar la conversación.

Su posteo se volvió viral con más de mil publicaciones en poco tiempo. Jinri Toutiao respondió rápidamente con una declaración en Weibo, diciendo que no recopila datos sin el conocimiento de los usuarios, y que el usuario primero debe dar permiso para permitir que la aplicación acceda al micrófono, tal como sucede cuando el usuario abre la función de video de la aplicación.

Una mujer usa su smartphone en Beijing el 11 de noviembre de 2017. (Fred Dufour/AFP/Getty Images)

Sin embargo, muchos internautas no compraron esa explicación brindada, argumentando con sus propias historias personales cómo la aplicación recomendaba contenido sobre temas que habían mencionado previamente en la vida real.

En un foro en línea chino llamado Newsmth.net, otros ciudadanos describieron sobre similares experiencias.

La tecnología avanzada ya se estuvo empleando para la vigilancia a través del sistema de cámaras de seguridad “Skynet”, que combina inteligencia artificial con tecnología de reconocimiento facial para recopilar información personal de los transeúntes capturados en tiempo real. Actualmente hay 20 millones de cámaras en las calles y el régimen chino planea cubrir todo el país para 2020.

Ahora las aplicaciones de smartphone parecen ser utilizadas también para invadir la privacidad.

El 3 de enero, un internauta descubrió que al ver las transacciones en la aplicación de pago móvil de Alipay, había una frase en letra pequeña: “Estoy de acuerdo con el contrato de servicios de Zhima”, con la casilla ya activada. Zhima Credit es una agencia de crédito desarrollada por Ant Financial, que también opera Alipay. La empresa tuvo que disculparse en una declaración.

En 2016, el New York Times informó que el software preinstalado desarrollado por Shanghai Adups Technology Company -que funciona en 700 millones de teléfonos inteligentes, automóviles y otros dispositivos inteligentes- había transmitido todo el contenido de mensajes de texto, listas de contactos, registros de llamadas, información de ubicación y otros datos a un servidor chino.

Adups diseñó el software a petición de un fabricante chino de teléfonos para monitorear a los usuarios, según el informe del New York Times, que señaló que el software funciona en algunos celulares Android estadounidenses fabricados por BLU Products.

Adups no nombró al fabricante, pero en el sitio web de la empresa, dijo que proporciona software a ZTE y Huawei, los fabricantes de teléfonos inteligentes más grandes de China.

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