La “contaminación” tecnológica amenaza a la astronomía con la luz de los LEDs, satélites, wifi

Por  / Natural News

La tecnología tiene lados claros y oscuros. A medida que otorga a los astrónomos una visión más amplia y profunda del cosmos, también genera contaminación que cubre al empírico, advirtió un artículo de Science News For Students.

Durante la reunión anual de la Sociedad Astronómica Estadounidense en enero, los astrónomos advirtieron acerca de las crecientes cantidades de desechos espaciales, contaminación lumínica e interferencias de ondas de radio que hacen que el cielo nocturno sea inescrutable.

Han pasado 60 años desde que el ancestral satélite artificial Sputnik atravesó por primera vez el firmamento. Eran tiempos más sencillos cuando los cielos no veían tráfico.

Sin embargo, ya no es el mismo cielo limpio. Hay cerca de 18.000 objetos abarrotando los orbitales de la Tierra; sus tamaños varían desde un centímetro hasta un autobús Greyhound. La mayoría de ellos son restos de chatarra de numerosas misiones espaciales, pero todavía representan una amenaza para los instrumentos basados en el espacio como el Telescopio Espacial Hubble.

La mayoría de ellos también reflejan la luz. Los observadores que utilizan telescopios terrestres pueden fácilmente confundir su destello con la luz de una estrella lejana.

Patrick Seitzer cree que las cosas están a punto de empeorar. Astrónomo de la Universidad de Michigan en Ann Arbor, advirtió que el catálogo de escombros se duplicará en las próximas dos décadas.

La empresa aeroespacial estadounidense Boeing está intentando establecer una red mundial de 3.000 satélites de banda V en los próximos 20 años. Es sólo una compañía en un país.

Luz ciega

La contaminación lumínica en la Tierra puede ser tan mala como los desechos espaciales. El duro resplandor que desprende la iluminación artificial domina la luz natural de las estrellas. Y los diodos emisores de luz (LEDs) son posiblemente los mayores infractores.

Hace ocho años, los LEDs constituyeron menos del uno por ciento de las luces en los Estados Unidos hoy en día; uno de cada dos artefactos de iluminación es un LED.

Con una larga vida útil y una excelente eficiencia energética, los LEDs son opciones de iluminación muy atractivas para muchas personas y países. Son malas noticias para los astrónomos, porque emiten mucha luz azul.

La luz azul tiene una corta longitud de onda, por lo que se dispersa mucho más rápido. Esto aumenta el brillo del cielo, una forma de contaminación lumínica causada por la luz que rebota de las numerosas partículas en el aire sobre las grandes ciudades.

Y luego están las ondas de radio. Las estrellas y galaxias distantes emiten ondas de radio que los astrónomos estudian para obtener pistas sobre el universo.

Desafortunadamente, los humanos también generan mucha energía de radio. Las ubicuas Wi-Fi no son ondas de radio, pero están lo suficientemente cerca como para codificar detectores de radio. Y el radar usa ondas de radio reales para detectar objetos.

Según el radioastrónomo Harvey Liszt, el radar de los coches sin conductor puede afectar a las operaciones de radioastronomía hasta 100 kilómetros (62 millas) de distancia. (Relacionado: Google da a los coches sin conductor la luz verde para el negocio, pero ¿estamos realmente preparados para los vehículos con AI pilotados en nuestras carreteras?)

La falta en nuestras estrellas

Los astrónomos han estado buscando soluciones para mejorar la visibilidad de los cielos. El difunto Jean Heidmann hizo campaña para el despliegue de un telescopio en la superficie estéril de la luna.

Las propuestas más modestas incluyen regulaciones gubernamentales más estrictas sobre radiofrecuencias y algunas han llamado “zonas de radio silenciosas”. Estas últimas son áreas desprovistas de radioemisores que puedan interferir con los radiotelescopios.

El Green Bank Observatory en Virginia Occidental está rodeado por 34.000 kilómetros cuadrados (13.000 millas cuadradas) de tierra sin transmisiones de teléfonos celulares y estaciones de radio. Puede operar el mayor radiotelescopio completamente orientable del mundo en perfecto silencio radial.

En cuanto a la luz artificial, el ejemplo de Flagstaff, Arizona viene a la mente. La ciudad eligió utilizar LEDs ámbar de banda estrecha que limitan el brillo del cielo. De esa manera, mantienen los cielos despejados para los astrónomos locales.

Los cielos oscuros se han convertido en parte de la cultura aquí “, dijo Jeff Hall, un astrónomo que dirige el Observatorio Lowell en Flagstaff.

Manténgase al tanto de otras noticias relacionadas con el espacio en Cosmic. news.

Las fuentes incluyen:

ScienceNewsForStudents.org

SpaceNews.com

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