La NASA está por lanzar la misión que explorará el interior de Marte

Descubrir el interior de Marte permitirá comprender el exterior del planeta rojo. La nueva Misión InSight tendrá este objetivo. (NASA)

Por Anastasia Gubin – La Gran Época

Entre el 5 de mayo y el  8 de junio de 2018, aproximadamente a las 7 de la mañana (hora ET), la NASA lanzará su vehículo Atlas V-401 para su nueva misión “InSight” a Marte que explorará las secretas capas interiores del planeta. “Faltan pocas semanas”.

“De alguna manera, InSight es como una máquina del tiempo científica”, dijo el 29 de marzo Bruce Banerdt investigador principal de InSight en el Laboratorio de Propulsión de la NASA.

Banerdt -explica la agencia espacial- está emocionado porque ha trabajado más de 25 años para hacer de esta misión una realidad. En el próximo mes InSight se conectará al cohete y realizará su último entrenamiento antes del despegue.

“Este próximo mes será emocionante” dijo Banerdt. “Tenemos un último trabajo que hacer pero estamos casi listos para ir a Marte”.

Explorar las capas internas del planeta rojo “nos ayudará a aprender cómo se formaron los cuerpos rocosos, incluida la Tierra, su Luna e incluso los planetas en otros sistemas solares”.

Atlas con su valiosa carga saldrá de la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg-California. En pocas semanas más -en una fecha exacta aún por definir-  aterrizará en Marte el 26 de noviembre de 2018 en la zona conocida como Elysium Planitia.

InSight aterrizará en Marte el 26 de noviembre de 2018 en la zona conocida como Elysium Planitia. (NASA)

Elysium Planitia es una planicie lisa al norte del ecuador marciano. La siguiente imagen muestra la zona marcada por donde trabajaron anteriores misiones de la NASA.

Marte -Elysium Planitia y las marcas por donde exploraron las anteriores misiones de la NASA y donde lo hará InSight (NASA)

El sitio de aterrizaje Elysium Planitia, fue elegido entre  22 candidatos y queda a unas 373 millas (600 kilómetros) del sitio de aterrizaje del módulo Curiosity.

La misión escarbando el suelo durará 708 días de Marte, es decir poco más de una año para el planeta, lo que en la Tierra equivale a 728 días o dos años.

Los científicos creen que los planetas rocosos en nuestro Sistema Solar interior -Mercurio, Venus, Tierra y Marte- se formaron hace más de 4 mil millones de años así como exoplanetas rocosos, dice la NASA; por lo que InSight supuestamente chequeará todo ese período de tiempo registrado “en su corteza, manto y núcleo” y analizará cómo es su estructura interior.

La primera misión de InSigh será comprender la formación y evolución de Marte, y la segundaserá determinar el nivel de actividad tectónica y la tasa de impactos de meteoritos.

En cierto sentido Marte es nuestro exoplaneta de al lado, un ejemplo vecino de cómo el gas, el polvo y el calor se combinan y se organizan en un planeta. Mirar hacia el interior de Marte permitirá que los científicos comprendan cuán diferentes son la corteza, el manto y el núcleo de la Tierra”, destaca la NASA.

Después de la Luna, la NASA casi abandonó nuestro satélite para concentrarse en numerosas misiones a Marte, éstas investigaron su paisaje, los cañones, volcanes, así como la característica de su rocas y el suelo.

Curiosity sobre el suelo de Marte. (Marte)

Sin embargo los científicos se dieron cuenta que la apariencia externa de Marte y de todos los planetas, se debe a cómo es su interior…¡Si no conocemos el interior, no podemos comprender su exterior!

“Marte no es ni muy grande ni muy pequeño. Es el laboratorio perfecto del estudio y la evolución de los planetas rocosos. Los científicos saben que Marte tiene bajos niveles de actividad geológica, pero un módulo de aterrizaje como InSight también puede revelar cuán activo es en realidad Marte”.

El módulo llevará a Marte instrumentos de vanguardia para profundizar bajo la superficie y para buscar las huellas dactilares de los procesos que formaron el planeta.

“Lo hace mediante la medición de “signos vitales” del planeta: su “pulso” (sismología), “temperatura” (flujo de calor), y “reflejos” (seguimiento de precisión)”, destaca la NASA,

InSight es la abreviatura de Exploración interior mediante investigaciones sísmicas, Geodesia y transporte de calor.

Autoretrato del rover Curiosity operando en el suelo marciano. / NASA/JPL-Caltech/MSSS

CubeSat interplanetario

El cohete que lanzará InSight también lanzará otro experimento de tecnología de la NASA: dos mini naves espaciales llamadas Mars Cube One (MarCO).Tienen el tamaño de una maleta y volarán por cuenta propia a Marte, detrás de InSight.

La agencia espacial estadounidense explica que será “una primera prueba de la tecnología miniaturizada en otro planeta, que los investigadores esperan que ofrezca nuevas capacidades para futuras misiones”.

Los astrónomos creen que los MarCos podrían representar un nuevo tipo de transmisión de datos a la Tierra.

Comentarios

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    Romano Greco 2 meses

    ¿y quien los va a contradecir cuando publiquen todas sus mentiras?

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