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La NASA se prepara para el apocalipsis de Internet

Por Extranotix

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La agencia espacial lanzó una sonda para investigar los vientos solares después de advertir sobre una posible falla en las redes de energía de la Tierra.

Parker Solar Probe (PSP) de la NASA se embarcó en una misión innovadora y viajó con éxito a través de los vientos solares en el espacio por primera vez.

¿Su objetivo? Para evitar que las partículas cargadas amenazantes interfieran con las señales de Internet en el planeta Tierra.

Los científicos han advertido durante mucho tiempo sobre los posibles efectos adversos de una tormenta solar, a menudo denominada “apocalipsis de Internet”.

Estiman que uno de esos eventos podría ocurrir en los próximos 10 años y obstruiría la infraestructura que transporta a los proveedores de Internet.

PSP se lanzó hace cinco años y viajó en una trayectoria que lo llevó angustiosamente cerca de la superficie del sol, el lugar donde se genera el viento solar.

Los vientos consisten en corrientes de partículas cargadas que emanan de la atmósfera más externa del Sol, conocida como corona.

Si bien las condiciones tan cercanas al Sol eran extremas, la PSP logró recopilar información crucial sobre cómo funcionan el Sol y sus partículas.

Los expertos creen que una tormenta solar de este tipo podría provocar la pérdida del acceso a Internet durante meses o incluso años.

Un estudio de 2021 realizado por la Universidad de California encontró un 12 por ciento de posibilidades de que ocurra una interrupción catastrófica de meses en la próxima década.

Hablando a la luz de la misión exitosa, el profesor Stuart Bale, autor principal del estudio y afiliado a la Universidad de California en los Estados Unidos, señaló por qué era tan importante comprender exactamente cómo funcionaban los vientos solares.

Hablando en un artículo de revista, dijo: “Los vientos llevan mucha información del sol a la Tierra. Por lo tanto, comprender el mecanismo detrás del viento del sol es importante por razones prácticas en la Tierra”.

“Eso afectará nuestra capacidad para comprender cómo el sol libera energía y genera tormentas geomagnéticas, que son una amenaza para nuestras redes de comunicación”.

El equipo de científicos que observó los datos recopilados por la PSP describió lo que encontraron como “ver chorros de agua que emanan de un cabezal de ducha a través del chorro de agua que te golpea en la cara”.

Los hallazgos ayudaron a identificar un fenómeno conocido como “flujos de supergranulación” dentro de los agujeros coronales, donde emergen los campos magnéticos.

Se cree que estas regiones sirven como punto de partida para los vientos solares de alta velocidad y, por lo general, se encuentran en los polos del Sol durante los períodos de calma. No afectan directamente a la Tierra.

Pero durante la fase activa del Sol cada 11 años, justo cuando el campo magnético de la bola de fuego cambia, los agujeros aparecen en su superficie y generan ráfagas de vientos solares. Estos vientos se dirigen entonces directamente a la Tierra.

Todos los conocimientos obtenidos de la sonda se publicaron en un artículo en la revista Nature.

Los investigadores dicen que ayudarán a predecir las tormentas solares en el futuro, las que no solo producen auroras sino también las que tienen la capacidad de interrumpir los satélites y las redes eléctricas.

El estudio también encontró que los agujeros coronales actúan efectivamente como cabezales de ducha. Los chorros emergen de puntos brillantes donde las líneas de campo magnético entran y salen de la superficie del Sol.

Cuando los campos magnéticos se colocan frente a estos embudos, que pueden tener una anchura y una longitud de hasta 18 000 millas, a veces se rompen y se conectan, expulsando partículas cargadas del Sol.

El profesor Bale explicó: “La fotosfera está cubierta por células de convección, como en una olla de agua hirviendo, y el flujo de convección a mayor escala se denomina supergranulación.

“Donde estas células de supergranulación se encuentran y descienden, arrastran el campo magnético en su camino hacia este tipo de embudo descendente. El campo magnético se intensifica mucho allí porque simplemente está atascado.

“Es una especie de bola de campo magnético que baja a un desagüe. Y la separación espacial de esos pequeños desagües, esos embudos, es lo que estamos viendo ahora con los datos de la sonda solar”.

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