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Los astronautas que hibernan en vuelos espaciales largos no son sólo para la Ciencia Ficción, podríamos probarlo en 10 años

“Necesitamos afinar todo antes de que podamos aplicarlo a los humanos. Pero diría que 10 años es una línea de tiempo realista”.

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Los primeros estudios de hibernación con sujetos humanos podrían ser factibles dentro de una década, piensa un investigador de la Agencia Espacial Europea (ESA).

Dichos experimentos allanarían el camino para un enfoque similar a la ciencia ficción para las misiones espaciales de larga duración que pondrían a los miembros de la tripulación en un sueño protector durante semanas o meses en su camino a destinos distantes.

Hibernar en un viaje de un año a Marte no solo evitaría el aburrimiento en una pequeña cápsula espacial; también ahorraría el costo de la misión, ya que los miembros de la tripulación en hibernación no necesitarían comer ni beber e incluso requerirían mucho menos oxígeno que los que están despiertos. También hay otros beneficios bastante extraños de la hibernación.

La investigación en animales sugiere que los cuerpos de los astronautas en hibernación podrían desperdiciarse mucho menos que los cuerpos de los despiertos en microgravedad. A su llegada, estos hibernadores estarían en forma y listos para comenzar una exploración desafiante casi inmediatamente después de recuperar la conciencia.

Por todas estas razones, la hibernación, también conocida como letargo, ha sido durante mucho tiempo un elemento básico de las películas espaciales de ciencia ficción.

Desde “Alien” hasta “2001: A Space Odyssey”, los viajeros espaciales ficticios han cruzado grandes distancias encerrados inconscientes dentro de cápsulas de alta tecnología mientras las máquinas de inteligencia artificial y los robots androides mantienen su nave espacial en un curso constante.

A pesar de ser un tropo de ciencia ficción, poner a los humanos en un letargo inducido a largo plazo puede no ser una idea descabellada después de todo. Jennifer Ngo-Anh, coordinadora de investigación y carga útil de Human and Robotic Exploration en la ESA y coautora de un artículo reciente  que describe el enfoque de la agencia espacial para la investigación de la hibernación, dijo a Space.com que dependiendo de la disponibilidad de fondos, las primeras pruebas de letargo humano podrían tener lugar a mediados de la década de 2030.

“Por supuesto, necesitamos afinar todo antes de que podamos aplicarlo a los humanos. Pero yo diría que 10 años es una línea de tiempo realista”, dijo Ngo-Anh.

Este ajuste fino ya está en marcha. Los primeros estudios han demostrado que es posible inducir letargo en animales que de otro modo no hibernarían, como las ratas, y devolverlos a la vida de forma segura unos días después. El proceso de activación de la hibernación es bastante complicado e implica una exposición reducida a la luz del día y un período de alimentación intensa seguido de un ayuno estricto.

“Las ratas reciben un fármaco, una sustancia neurotransmisora, y son llevadas a un espacio oscuro con temperatura reducida”, Jürgen Bereiter-Hahn, profesor emérito de neurociencia y biología celular en la Universidad Goethe de Frankfurt, Alemania, y miembro del grupo de investigación de hibernación de la ESA. , le dijo a Space.com en una entrevista.

“Funciona muy bien, pero el problema es que tienes que aplicar la molécula de señalización repetidamente para mantener el estado. Necesitas mantener niveles muy altos del neurotransmisor y eso podría tener efectos nocivos a largo plazo”.

Fuente

Visto en: BLV

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