Los beneficios para la salud de la stevia y cómo cultivarla

Por Natural News

La Stevia (Stevia rebaudiana) es una planta endémica de las tierras altas de Paraguay en América del Sur. Es popularmente conocido como edulcorante natural, gracias a sus hojas que contienen glicósidos dulces. La planta se está cultivando comercialmente en muchas partes de Sudamérica y Asia, y la industria de alimentos y bebidas la está utilizando como edulcorante y potenciador del sabor. Los estudios han observado que el compuesto químico obtenido de la estevia es una de las alternativas más potentes al azúcar, especialmente para las personas con diabetes.

El componente edulcorante de la stevia se encuentra en sus hojas, que contienen un sabor “agradablemente dulce” y refrescante en la boca. Mientras que las venas de la hoja pueden a veces dejar un regusto amargo, éstas todavía se utilizan en varios métodos de preparación de alimentos. Inicialmente, las hojas se consumen directamente o molidas y se envasan en bolsitas de té. Sin embargo, con el aumento de la demanda del producto, las hojas también se procesan como un aditivo o potenciador del sabor en el té, la ensalada, la fruta y el café.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha observado los efectos beneficiosos de la stevia. Algunos de los efectos observados incluyen regulación de la presión arterial, reducción de las caries y aumento de la producción de insulina para el páncreas. También puede actuar como agente bactericida y antiséptico.

Las hojas de estevia son la principal fuente de esteviol glucósidos, esteviósido y rebaudiosido, que son su principal ingrediente edulcorante. Si bien se observó que estos son 300 veces más dulces que el azúcar de mesa, no han mostrado ningún efecto con el azúcar en la sangre, lo que lo convierte en una posible alternativa a los edulcorantes no naturales. Además, la estevia tiene un alto contenido de antioxidantes debido a la presencia de flavonoides y fenoles.

Aparte de esto, la stevia ha sido conocida por ser efectiva en el tratamiento de problemas de la piel como dermatitis, eccema, arrugas, manchas en la piel, brotes de acné, cicatrices, erupciones cutáneas y picazón. (Relacionado: La Stevia es un agente natural antiinflamatorio y anticancerígeno.

Otros beneficios de la stevia incluyen:

  • Puede reducir la presión arterial – Estudios han indicado el esteviósido, uno de los compuestos edulcorantes puede reducir la presión arterial cuando es anormalmente alta.
  • Puede ayudar a combatir la diabetes – Se ha encontrado que la estevia estabiliza las funciones de la insulina y ayuda a reducir los niveles de azúcar en la sangre.

Stevia de cultivo

Para maximizar los beneficios de cultivar la planta de estevia, la temperatura del área donde se plantará debe ser superior a 20 C y tener entre 12 y 16 horas de luz solar en un día. De esta manera, los niveles de esteviósidos de la planta pueden aumentar. Es una planta tropical semihúmeda, lo que significa que para el máximo crecimiento de las hojas se prefiere un clima donde hay una larga primavera y días de verano.

La planta crece en un suelo fértil “bien drenado” y franco-limoso, rico en nutrientes. Para lograr resultados óptimos, mantenga el nivel de acidez del suelo a neutral y asegúrese de que la planta tenga un suministro constante de humedad, ya que la planta no puede crecer en condiciones similares a la sequía. Lo mejor es regar en un intervalo de tres a cinco días, y agregar los mantillos alrededor de la planta a alta temperatura.

Las hojas de Stevia pueden ser cosechadas tres meses después de la siembra, dependiendo de la estación del año. El mejor momento para la cosecha es cuando las plantas miden de 50 a 70 centímetros de altura, y justo antes de que los días se acorten, ya que esto desencadenará la floración. Durante la cosecha, las puntas de los tallos se pueden cortar, ya que contienen la misma cantidad de esteviósido que las hojas.

Obtenga más información sobre los beneficios para la salud de la stevia y otros edulcorantes naturales en Sweeteners. news.

Fuente:

AJFAND.net [PDF]

Healthline.com

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