Más alimentos serán editados genéticamente de lo que piensas

Escrito por Camille Su a través de The Epoch Times

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Visto en: ZeroHedge

La edición de genes se ha utilizado durante mucho tiempo principalmente para la investigación, el tratamiento y la prevención de enfermedades. Actualmente, esta tecnología se aplica cada vez más para modificar productos agrícolas para crear especies más “perfectas”. Cada vez aparecen más alimentos editados genéticamente en el mercado, incluidos los tomates ricos en nutrientes y el aceite de soja sin grasas trans.

Algunos argumentan que los alimentos modificados genéticamente son más seguros que los alimentos genéticamente modificados (GM) ( pdf ). El Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) especificó en 2018 que la mayoría de los alimentos editados genéticamente no necesitan ser regulados. Sin embargo, ¿realmente estos alimentos, que aparecerán cada vez más en la mesa, están libres de riesgos?

Modificación genética 2.0: los alimentos modificados genéticamente pueden volverse más disponibles

En septiembre de 2021, salió oficialmente a la venta el primer alimento editado genéticamente, los tomates Sicilian Rouge, elaborados con la tecnología CRISPR-Cas9.

Este tomate editado genéticamente contiene altos niveles de ácido gamma-aminobutírico (GABA), que ayuda a reducir la presión arterial y ayuda a la relajación.

Investigadores japoneses extraen un gen del genoma del tomate común. Después de que se elimina el gen, aumenta la actividad de una enzima en los tomates, lo que promueve la producción de GABA. El contenido de GABA en este tomate es de cuatro a cinco veces mayor que el de un tomate normal.

Warren HJ Kuo, profesor emérito del Departamento de Agronomía de la Universidad Nacional de Taiwán, explica que tanto la edición de genes como los organismos transgénicos son modificaciones genéticas, también conocidas como ingeniería genética.

La técnica más antigua fue la modificación genética, es decir, la transgénica, en la que a una planta o animal se le inserta un gen de otra especie, como un gen bacteriano específico. El propósito de modificar plantas y animales artificialmente es mejorar su resistencia contra enfermedades y sequías, promover las tasas de crecimiento, aumentar los rendimientos o mejorar el contenido de nutrientes. Sin embargo, el producto terminado exhibirá los genes de las especies foráneas.

Kuo dice que la modificación transgénica es “modificación genética 1.0”, mientras que la edición de genes es “modificación genética 2.0”. La edición de genes modifica directamente los genes del propio organismo, por lo que la mayoría de ellos no exhiben genes extraños. Sin embargo, la técnica de edición de genes más común, CRISPR-Cas9, introduce genes extraños como herramienta de edición y luego elimina los genes extraños trasplantados.

Mientras los tomates editados genéticamente estaban en el mercado, Japón también aprobó dos tipos de peces editados genéticamente con CRISPR: el pez globo tigre y el besugo rojo. Estos peces están editados genéticamente para acelerar el crecimiento muscular. Entre ellos, el pez globo tigre editado genéticamente pesa casi el doble que las especies ordinarias.

En 2019, Estados Unidos utilizó otra técnica anterior de edición de genes para crear aceite de soja sin grasas trans y lo introdujo en el mercado.

Los alimentos editados genéticamente que también han sido aprobados para la venta en todo el mundo ahora incluyen soja, maíz, champiñones, canola y arroz.

Es probable que aumente el número de alimentos editados genéticamente en el mercado . Las solicitudes de patentes relacionadas con productos agrícolas comerciales editados con CRISPR se han disparado desde el período 2014/2015.

Los alimentos modificados genéticamente pueden presentar 2 riesgos importantes

Los defensores de la modificación genética creen que este es un método para perfeccionar los productos agrícolas y resolver problemas como plagas, sequías y deficiencias nutricionales. Pero la tecnología sigue siendo un arma de doble filo.

“ La ingeniería genética ciertamente tiene sus beneficios a corto plazo, pero puede traer dificultades a largo plazo ”, dijo Joe Wang, biólogo molecular. Wang es actualmente columnista de The Epoch Times.

El ganado sin cuernos fue una vez la celebridad del reino animal y apareció en las noticias una tras otra.

Muchas razas de ganado lechero tienen cuernos, pero se les quitan los cuernos para evitar que dañen a los humanos y otros animales, y para ahorrar más espacio en los comederos. Para resolver el “problema” de los cuernos, la empresa de edición de genes Recombinetics produjo con éxito ganado sin cuernos con técnicas de edición de genes hace muchos años.

La compañía simplemente agregó algunas letras de ADN al genoma del ganado común y sus crías tampoco desarrollaron cuernos.

Sin embargo, unos años después, ocurrió un accidente.

La FDA descubrió que una secuencia genética modificada de un toro contenía un tramo de ADN bacteriano, incluido un gen que confiere resistencia a los antibióticos, lo que ha sido una de las crisis de salud mundial en los últimos años. Los científicos no tienen claro si este gen en el ganado modificado genéticamente representará un riesgo mayor de lo esperado o no, y la FDA ha enfatizado que está libre de peligros. Sin embargo, John Heritage, un microbiólogo jubilado de la Universidad de Leeds, le dijo a MIT Technology Review que el gen de resistencia a los antibióticos podría ser absorbido por las bacterias intestinales del ganado y podría crear oportunidades impredecibles para su propagación.

De hecho, este es uno de los riesgos actualmente percibidos de los alimentos editados genéticamente.

Accidentes genéticos, ¿nuevas toxinas?

El problema con los accidentes inesperados en el proceso de modificación genética ocurre en los alimentos GM porque las técnicas transgénicas no pueden controlar dónde está incrustado el gen extraño en el cromosoma.

Kuo utilizó el ejemplo de un estudio que comparó la proteína de la soja transgénica y la soja no transgénica. Estas semillas de soja transgénicas estaban inicialmente incrustadas con un gen extraño y deberían haber tenido solo una proteína que no existía antes. Sin embargo, la comparación mostró que había una diferencia de alrededor de 40 proteínas entre los dos: la mitad de las proteínas estaban presentes originalmente, pero desaparecieron después de la modificación transgénica; la otra mitad no estaba presente pero se añadió después de la modificación transgénica.

Por el contrario, las técnicas emergentes de edición de genes permiten una modificación más precisa de genes específicos ( pdf ). Es como un sastre que modifica una sección de una cremallera cortando un segmento específico y reemplazándolo por uno nuevo. Sin embargo, puede haber errores y cambios inesperados en el proceso de corte y reparación, y también se puede cortar otra sección similar de la cremallera.

Kuo dice que este proceso puede tener efectos secundarios imprevistos ; por ejemplo, si durante este se producen nuevas proteínas causantes de alergias o nuevas toxinas.

“El procedimiento de ingeniería genética, y esto incluye la edición de genes, tiene el potencial de dañar el ADN”, dijo el genetista molecular Dr. Michael Antoniou, director del Grupo de Terapia y Expresión Génica del King’s College de Londres, en una entrevista en abril de 2022. “Si alteras la función de los genes, alteras automáticamente la bioquímica de la planta… dentro de esa bioquímica alterada puede estar la producción de nuevas toxinas y alérgenos… esa es mi principal preocupación”.

¿Más uso de herbicidas?

Otra preocupación importante con los alimentos GM son los residuos de herbicidas.

La mayoría de los cultivos, ya sean editados genéticamente o modificados genéticamente, tienen incorporados genes resistentes a los herbicidas. Esto se hace para que cuando se apliquen herbicidas a los cultivos para el control de malezas, los cultivos mismos no se dañen.

Al plantar cultivos resistentes a los herbicidas, los agricultores pueden usar herbicidas con bastante liberalidad. Pero, a largo plazo, las malas hierbas a las que se dirigen los agricultores también se vuelven cada vez más resistentes a los herbicidas, lo que da como resultado un ciclo de mayor uso y resistencia a los herbicidas.

Desde la introducción de cultivos transgénicos resistentes a herbicidas en 1996, la aplicación de herbicidas ha experimentado un crecimiento significativo cada año. Los residuos de herbicidas en los cultivos también están aumentando .

Uno de los herbicidas más utilizados es el glifosato con el nombre comercial de Roundup. La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) clasifica el glifosato como un carcinógeno del Grupo 2A que probablemente sea carcinógeno para los humanos.

La investigadora del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) Stephanie Seneff y el consultor científico Anthony Samsel dijeron en su estudio que el 80 por ciento de los cultivos transgénicos, especialmente el maíz, la soja, la canola, el algodón, la remolacha azucarera y la alfalfa, se introducen específicamente con genes de resistencia al glifosato.

Además de las preocupaciones cancerígenas, el glifosato puede tener efectos más nocivos. Recolectaron y revisaron 286 estudios e indicaron que el glifosato inhibe la actividad de una enzima en las mitocondrias de las células hepáticas, el citocromo P450, que tiene la capacidad de desintoxicar y descomponer sustancias tóxicas extrañas. Además, el glifosato también tiene efectos adversos sobre la microbiota intestinal.

Estos efectos no son evidentes de inmediato, pero a largo plazo pueden contribuir a la enfermedad inflamatoria intestinal, obesidad, depresión, trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), autismo, Alzheimer, Parkinson, esclerosis lateral amiotrófica (ELA), esclerosis múltiple, cáncer, infertilidad y anomalías del desarrollo.

Un estudio en animales publicado en Environmental Health muestra que la exposición a largo plazo a dosis ultrabajas de glifosato aún causa enfermedades hepáticas y renales en ratas.

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