Mega sequía que amenaza a millones de estadounidenses con pérdida de agua y energía

Escrito por Katie Spence a través de The Epoch Times

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Visto en: ZeroHedge

La cuenca del río Colorado serpentea a través de siete estados de EE. UU. y suministra agua al lago Powell en la cuenca superior y al lago Mead en la cuenca inferior. A su vez, estos embalses suministran agua y energía a millones de estadounidenses.

También se están secando.

De hecho, el 16 de agosto de 2021, la Oficina de Recuperación emitió la primera condición de escasez de nivel uno en la cuenca inferior cuando el lago Mead cayó por debajo de los 1075 pies.

Luego, en marzo de 2022, la oficina  informó que el lago Powell cayó por debajo de la elevación objetivo de 3525 pies por primera vez desde la década de 1960.

Un rayo cae sobre el lago Mead cerca de la represa Hoover que retiene el agua del río Colorado en el Área Nacional de Recreación del Lago Mead en Arizona, el 28 de julio de 2014. (Foto de John Locher/AP)

 

Deliberadamente, estas gotas  amenazan  la generación de energía hidroeléctrica y las necesidades municipales de agua de 40 millones de estadounidenses.

Y aunque el Congreso ha tomado medidas para abordar el suministro de agua decaído, una megasequía de 20 años y asignaciones insostenibles están obstaculizando sus esfuerzos.

En 1999, el lago Powell promedió una elevación del agua de casi 3,681 pies, y el lago Mead estaba casi cerca de su capacidad a 1,220 pies cerca de la presa.

Después de más de 20 años de sequía, Occidente ha entrado oficialmente en una megasequía (lo que significa 20 años o más), y el  nivel del agua del lago Powell ha  bajado casi 150 pies. El nivel del agua del lago Mead ha   bajado casi 176 pies.

De hecho, el período de 2000 a 2021 fue el más seco registrado en muchos estados de Occidente.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA)  designó  63 de los 64 condados de Colorado como áreas de desastre natural debido a la sequía y  declaró  áreas de desastre natural en varios condados de Wyoming.

Un pez muerto se sienta en la tierra agrietada sobre el nivel del agua en el lago Mead en el Área Recreativa Nacional del Lago Mead, el 9 de mayo de 2022. (John Locher/AP Photo)

 

En Mancos Valley, un área considerada una  utopía agrícola de Colorado  con un clima más fresco y “mucha” agua, los arroyos corrían a la mitad del flujo promedio, reduciendo el agua para cientos de agricultores y ganaderos.

Además, las cabeceras de la cuenca del río Colorado comienzan en Colorado y Wyoming, lo que significa que la falta de agua no solo afectó a los dos estados.

“Las condiciones del agua en el río dependen en gran medida del deshielo en las áreas del norte de la cuenca [de Colorado y Wyoming]”, afirma un informe del Servicio de Investigación del Congreso (CRS).

Aún así, probablemente podría salir adelante si la megasequía fuera el único problema que enfrenta la cuenca del río Colorado. Desafortunadamente, la mala gestión federal y estatal agrava la megasequía, lo que lleva al río al borde del desastre.

Drenajes Insostenibles

En 1922, los estados de la cuenca de Colorado, Utah, Nuevo México, Nevada, Arizona y California establecieron el Colorado River Compact para liberar agua de los lagos según las condiciones de almacenamiento de la cuenca.

Específicamente, según el pacto, a cada cuenca se le asignan 7,5 millones de acres por pie (MAF, por sus siglas en inglés) por año (un acre por pie equivale a unos 326 000 galones) y un cierto porcentaje va a los estados de la cuenca en función de los niveles de agua en las presas.

En su apogeo, la presa Glen Canyon en el lago Powell puede almacenar 26,2 MAF, y la presa Hoover en el lago Mead puede almacenar 26,1 MAF, según CRS.

El lago Powell y la presa de Glen Canyon. (Beverly Mann)

 

En 1944, Estados Unidos firmó un tratado con México para proporcionar 1,5 MAF adicionales de la cuenca a México.

Notablemente, al inicio de los pactos, los gobiernos federal y estatal asumieron que los flujos de los ríos promediarían 16.4 MAF por año, afirma CRS. Pero eso resultó ser una suposición profundamente defectuosa.

Desde 1906 hasta 2020, los flujos reales del río promediaron 13,9 MAF, pero el consumo y las pérdidas promediaron aproximadamente 15 MAF. La demanda superó la oferta.

Sequía y Centrales Hidroeléctricas

Según  el Departamento de Energía, la energía hidroeléctrica se utiliza principalmente para aumentar la flexibilidad energética y representa menos del 6,7 por ciento de la capacidad de generación de electricidad de EE. UU.

En otras palabras, si un área depende de la energía solar y excede la capacidad, o se pone el sol, la energía hidroeléctrica puede “aumentar” la producción de energía rápidamente: la energía hidroeléctrica proporciona aproximadamente el 40 por ciento de los recursos de arranque en negro (restaurar el funcionamiento de una central eléctrica sin depender de la energía externa). red de transmisión de energía eléctrica después de una parada total o parcial).

También se considera una de las formas de energía “más limpias” y “más baratas”.

Sin embargo, la generación de hidroelectricidad depende de canalizar grandes cantidades de agua desde alturas elevadas a través de plantas de energía que normalmente se encuentran dentro de las represas,  según  el Centro de Investigación de Recursos Hídricos, lo que hace que los sistemas fluviales importantes sean un recurso vital.

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