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Miles de antiguas estructuras arqueológicas se ocultan en la selva amazónica, según investigación

Por Helium 24

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La selva amazónica, hogar de unas 16.000 especies de árboles, es un foco de biodiversidad sin parangón. Los científicos la consideraban un paraíso frondoso relativamente intacto, pero más recientemente han reconocido que varias civilizaciones han vivido en grandes franjas de la selva durante muchos milenios.

Ahora, un nuevo estudio de cartografía láser y modelización sugiere que miles de yacimientos arqueológicos permanecen sin descubrir bajo el dosel de la selva tropical.

Distintas sociedades han habitado la cuenca del Amazonas durante más de 12.000 años, creando antiguas estructuras de movimiento de tierras y paisajes domesticados que han tenido efectos duraderos en la composición de los bosques modernos.

Sin embargo, el tamaño y la escala de los asentamientos amazónicos y la transformación del paisaje no se conocen bien, ya que los lugares son remotos y a menudo están ocultos por la densa vegetación. Por ello, nunca se ha realizado un estudio exhaustivo de los yacimientos precolombinos de la cuenca del Amazonas.

Utilizando el LIDAR aerotransportado, una técnica de teledetección que puede cartografiar pequeños cambios topográficos en la superficie del suelo bajo la cubierta forestal, los científicos han logrado descubrir muchas estructuras y movimientos de tierra precolombinos hasta ahora desconocidos en zonas densamente boscosas de América Central y del Sur.

En este trabajo, el geógrafo Vinicius Peripato y sus colegas analizaron 5.315 kilómetros cuadrados de datos de estudios con LIDAR y descubrieron 24 movimientos artificiales de tierra que no se tenía constancia, como aldeas fortificadas, estructuras defensivas y ceremoniales, asentamientos en la cima de montañas y otros geoglifos, en regiones de la cuenca del Amazonas.

De acuerdo al estudio, quedan por descubrir entre 10.272 y 23.648 estructuras artificiales a gran escala, sobre todo en el suroeste de la Amazonia.

Según el arqueólogo Eduardo Neves, de la Universidad de São Paulo, que no ha participado en la nueva investigación, el nuevo estudio aporta datos que corroboran lo que los arqueólogos que trabajan en la Amazonia vienen sosteniendo desde hace décadas. “La Amazonia no es una selva virgen”, afirma. “Ha sido transformada por los pueblos a lo largo de milenios”.

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