No estamos solos: “confirmación de vida extraterrestre” inminente e inevitable ” afirma investigador

Por Extranotix

Los científicos están a punto de confirmar que no estamos solos en el universo, con dos sondas enviadas a una luna misteriosa cerca de la Tierra. En solo unos pocos años, podemos saber si no estamos solos.

Se envían dos sondas a una luna misteriosa repleta de los ingredientes de la vida. Y las expectativas son altas.

Una vez que se pensó que la vida no podría existir sin los cálidos rayos del sol.

Estuvimos equivocados.

La ecuación para la vida (tal como la conocemos) es sorprendentemente simple: agua soluble, una fuente de energía y compuestos orgánicos.

La luna Europa de Júpiter parece tener los tres.

Por eso vamos allí.

En agosto, la NASA confirmó que construiría una sonda espacial, el Europa Clipper, para investigar esta brillante gema de un mundo a principios de la década de 2030. Siguió al anuncio en abril de la Agencia Espacial Europea de instalar el Jupiter Icy Moons Explorer (JUICE) en 2029.

Pero las probabilidades de encontrar vida son sorprendentemente altas.

 “El descubrimiento ahora parece inevitable y posiblemente inminente”, dice el investigador de la Universidad de Melbourne, Cathal O’Connell.

Y encontrar criaturas vivientes, incluso microbios, fuera de la Tierra puede tener enormes implicaciones sociales, religiosas y científicas.

Quizás es hora de prepararse.

Puede que no esté muy lejos en absoluto.

“Parece inevitable que haya otra vida ahí fuera, especialmente teniendo en cuenta que la vida apareció en la Tierra tan pronto después de que se formó el planeta”, dice O’Connell. “Y la definición de ‘habitable’ también ha demostrado ser un concepto bastante flexible”.

SEGUNDA GENESIS

 “Un descubrimiento, si llegara, podría poner el mundo de la biología al revés”, dice O’Connell.

“Las bacterias, hongos, cactus y cucarachas son todos nuestros primos y todos compartimos la misma maquinaria molecular básica: el ADN que produce RNA y el RNA que produce proteínas.


“Sin embargo, una segunda muestra de vida podría representar una” segunda génesis “, totalmente ajena a nosotros”.

Los biólogos podrían examinar qué partes de la maquinaria de la vida son fundamentales. Y descubrirían cuánto es el resultado de accidentes evolutivos.

 “Un segundo” árbol de la vida “independiente significaría que la rápida aparición de la vida en la Tierra no fue casualidad; La vida debe abundar en el universo.

“Aumentaría enormemente las posibilidades de que, en algún lugar entre esos miles de millones de planetas habitables en nuestra galaxia, podría haber algo con lo que podríamos hablar”.

De alguna manera, sin embargo, descubrir similitudes sería aún más radical.

Significaría que la idea de panspermia, que las fórmulas para la vida se siembran entre mundos e incluso estrellas a través de cometas y meteoritos, tiene mérito.

“Como Marte probablemente era habitable antes de la Tierra, es posible que la vida se haya originado allí antes de hacer autostop en una roca espacial hasta aquí. Quizás todos somos marcianos “.

De cualquier manera, Europa tendrá la llave.

“La antigua pregunta” ¿Estamos solos? “Ha pasado de ser una reflexión filosófica a una hipótesis comprobable. Deberíamos estar preparados para una respuesta.

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