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Que pasó en la Tierra cuando llovió durante 2 millones de años según los científicos

Por Extranotix

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En las décadas de 1970 y 1980, los geólogos notaron extrañas capas depositadas en rocas antiguas que datan de hace aproximadamente 232 millones de años.

En los Alpes orientales, un equipo examinó una capa de sedimentos siliciclásticos depositados en carbonato. Mientras tanto, en el Reino Unido, el geólogo y científico forense Alastair Ruffell estaba investigando una capa de roca gris que se encuentra dentro de la famosa roca roja que se encuentra en la zona.

Ambos descubrimientos anteriores y muchos otros sugirieron lo mismo: hace unos 232 millones de años, la Tierra salió de un período seco y comenzó a llover. De hecho, dado que los depósitos de arenisca gris y los depósitos silíceos se depositaron durante mucho, mucho tiempo, esto era evidencia de que al comienzo de la era de los dinosaurios, cuando su abundancia y diversidad aumentaron dramáticamente, hubo un período inusualmente húmedo de 1 a 2 millones de años.

De hecho, desde el descubrimiento, hay una creciente evidencia de que el período húmedo puede haber sido “el desencadenante que permitió a los dinosaurios, y posiblemente a otros miembros de la fauna terrestre moderna diversificarse y dominar la tierra”.

Los científicos han encontrado rastros de un período llamado el evento pluvial de Carnian en rocas de todo el mundo. La razón de la lluvia inusual parece ser el resultado de un aumento significativo de la humedad, posiblemente debido a una erupción volcánica gigante en la provincia ígnea de Great Wrangel, que se extiende desde el centro-sur de Alaska y a lo largo de la costa de la Columbia Británica.

“Las erupciones alcanzaron su punto máximo en Carnian”, dijo el participante del estudio Jacopo Dal Corso. “Hace varios años, estudié la firma geoquímica de las erupciones y encontré algunos efectos graves en la atmósfera de todo el mundo. Las erupciones fueron tan grandes que se emitieron enormes cantidades de gases de efecto invernadero y hubo ráfagas de calentamiento global”.

El supercontinente Pangea en ese momento ya estaba expuesto a los monzones. Ocurren cuando el aire saturado de humedad de los mares sopla hacia la tierra, donde se enfría y cae en forma de fuertes lluvias.

A medida que los mares se calentaron durante este período, alcanzaron altas temperaturas, dijo a New Scientist el paleoecólogo Paul Vignall, habría más humedad sobre Pangea, lo que provocaría un aumento de los monzones y precipitaciones más fuertes en la tierra.

Sin embargo, este período húmedo no fue favorable para la vida. Un estudio publicado en el Revista de la Sociedad Geológica describe que en ese momento, “las erupciones volcánicas produjeron lluvia ácida y gases de efecto invernadero, que a su vez causaron extinciones por el calentamiento extremo, la destrucción de la vegetación y los suelos terrestres, así como como la anoxia y la acidificación de los océanos.

Muchas especies murieron como resultado de este evento.

“Como resultado de la extinción masiva de plantas y herbívoros clave en la tierra, los dinosaurios parecen haber sido los principales beneficiarios durante la recuperación, expandiéndose rápidamente en diversidad, impacto ecológico y distribución regional, inicialmente desde América del Sur, a todos los continentes”, escribió el equipo de investigadores.

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