Recién exprimido: una ciudad española aprovecha las naranjas sobrantes para su suministro eléctrico

Por Ramon Tomey  /  Natural News

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Los habitantes de una ciudad en el sur de España están utilizando naranjas para producir un tipo diferente de jugo, uno que alimenta a toda la ciudad . La vida dio naranjas amargas a los residentes de Sevilla, la capital de la región de Andalucía del sur de España. Pero en lugar de tirarlas, los residentes de Sevilla aprovecharon estas naranjas como fuente potencial de energía.

Originaria de Asia, la naranja de Sevilla ( Citrus aurantium ) fue introducida por primera vez en el país por los moros musulmanes hace unos 1.000 años. Los naranjos se han adaptado al clima de la región y desde entonces han crecido abundantemente. “Se dice que la ciudad de Sevilla es el campo de naranjos más grande del mundo”, según Fernando Mora Figueroa. El jefe del departamento de parques de la ciudad agregó: “[Los naranjos] han echado raíces aquí: son resistentes a la contaminación y se han adaptado bien a la región”.

Sin embargo, los árboles producen frutos amargos que no son aptos para comer. Simplemente se dejan caer del árbol y se pudren debido a esto. Algunas naranjas caen en las calles, donde son aplastadas por los vehículos que pasan. Esto hace que los caminos se vuelvan pegajosos y, posteriormente, el jugo atrae moscas. De hecho, Sevilla emplea a unas 200 personas para limpiar las calles del jugo de las naranjas aplastadas.

Para resolver esta amarga situación causada por los frutos de C. aurantium , la empresa de servicios públicos de agua de Sevilla, EMASESA, propuso utilizar los frutos para producir energía. La energía resultante se utilizará para hacer funcionar una planta de purificación de agua en la ciudad. La prueba piloto lanzada por EMASESA utilizó 35 toneladas de naranjas para energía limpia, y cada tonelada de naranja produjo 500 litros de jugo y 500 kilogramos de cáscara.

La empresa explicó cómo funcionará el sistema: las naranjas se enviarán a una planta que produce electricidad a partir de materia orgánica, donde se fermentarán. A medida que las frutas fermentan, producirán un gas llamado metano, que luego será recolectado y utilizado para alimentar el generador de la planta de purificación de agua. De acuerdo con los resultados de la prueba piloto, una tonelada de naranjas puede producir hasta 50 kilovatios-hora, lo que es suficiente para alimentar cinco hogares por día.

El jefe del departamento ambiental de EMASESA, Benigno López, dijo que la medida “no se trata solo de ahorrar dinero”. Remarcó: “Las naranjas son un problema para la ciudad, y estamos produciendo valor agregado a partir de los residuos”. López también expresó la esperanza de que todas las naranjas de la ciudad se reciclen en energía para alimentar muchos hogares en lugar de desecharse.

Exprimir la energía de las naranjas permite a Sevilla reducir el desperdicio de fruta

Sevilla tiene alrededor de 48.000 naranjos, y todos los frutos de estos árboles podrían proporcionar electricidad a más de 70.000 hogares si se convirtieran en energía. Los funcionarios de EMASESA dijeron en un comunicado que esperan hacer realidad ese sueño, pero la ciudad necesitaría invertir alrededor de € 250,000 (US $ 297,000) para el esfuerzo.

Por ahora, las naranjas se utilizarán para hacer funcionar las plantas de purificación de agua de la ciudad, lo que garantizará que los residentes de Sevilla tengan agua limpia y saneamiento. Actualmente, las plantas consumen casi el 40 por ciento de la energía necesaria para mantener la ciudad abastecida de agua potable. El objetivo a largo plazo es devolver la energía excedente generada por las naranjas a la red eléctrica de Sevilla.

Aparte de esto, el proyecto “energía de las naranjas” ayudará a la ciudad a alcanzar sus objetivos de reducción de emisiones y ser autosuficiente en energía. El alcalde de Sevilla, Juan Cejas, ha dicho durante una rueda de prensa que “EMASESA es ahora un modelo a seguir en España en sostenibilidad”.

EMASESA también creó un uso para las frutas de sabor amargo con su proyecto de energía. Toda la región andaluza produce unas 15.000 toneladas de naranjas de Sevilla, pero los españoles no las consumen. En cambio, las frutas se exportan al Reino Unido, donde se procesan en mermelada, un favorito común a la hora del té. Las naranjas de Sevilla también se utilizan para elaborar los licores a base de naranja Cointreau y Grand Marnier. Con el esfuerzo de EMASESA, la ciudad de Sevilla tiene la garantía de cosechar eventualmente los dulces beneficios de las naranjas amargas.

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Las fuentes incluyen:

HorasdeDespertar.com

ElGuardián.com

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