Satélite “rojo”: revelan detalles clasificados sobre la exploración lunar de la URSS

Por Sputnik

Con motivo del 45 aniversario de la misión soviética Lunojod 2, el consorcio Sistemas Espaciales de Rusia publicó un informe previamente destinado al uso interno sobre el funcionamiento de los equipos de telecomunicaciones de la nave espacial robótica Luna 21 y el rover Lunojod 2.

El documento publicado por la compañía espacial consta de dos partes. La primera describe el funcionamiento del sistema electrónico de a bordo RK-E8 con el sistema de transmisión de vídeo de baja calidad. La segunda versa sobre el equipo de comunicación terrestre Saturn MS.

Dichos sistemas aseguraban el funcionamiento adecuado del Lunojod 2 y permitían recibir las imágenes de la Tierra, así como la información telemétrica y las coordinadas del rover.

Los primeros problemas con el funcionamiento de los dispositivos de control remoto aparecieron durante la transmisión número 250, cuando el operador tuvo que enviar la señal ‘parar’ tres veces para detener al Lunojod 2.

Durante la transmisión número 306, los científicos realizaron por primera vez en la historia el envío de la información óptico-láser rumbo a la Luna. Los expertos recibieron una señal de vuelta a través de un canal de radio, que cubrió una distancia de 380.000 kilómetros. 

Durante la transmisión número 503 ha sido registrado el alza de temperatura dentro del aparato hasta 43-47oC. Esta transmisión fue la última: a partir de entonces el aparato no contactó de nuevo.

“No solo debíamos recibir datos científicos importantes, sino demostrar al resto del mundo que éramos capaces de crear un aparato automático que sería apto para funcionar en otro cuerpo celeste.  En el marco de este programa modernizamos los rovers lunares”, declaró en un comentario al medio ruso Lenta.ru Arnold Selivánov, integrante del consorcio Sistemas Espaciales de Rusia. 

“El segundo rover ha cubierto una distancia mucho mayor que el primero. Entonces estábamos muy contentos con el récord y no podíamos imaginar que este no sería batido hasta el siglo XXI”, agregó.

El tercer rover del programa Lunojod fue preparado para el lanzamiento e iba a batir el record del Lunojod 2. Sin embargo, “los recursos necesarios —para la continuación del proyecto— fueron redirigidos hacia otros estudios espaciales”. 

La estación espacial Luna 21, equipada con el rover Lunojod 2, fue lanzada el 8 de enero de 1973 desde el cosmódromo de Baikonur con el uso del cohete portador Proton-K. Ocho días después, el aparato realizó el alunizaje. La misión superó su período de servicio, de manera que fue reconocida como exitosa.

El rover cubrió 42 kilómetros en la superficie de la Luna —el récord fue batido solo en el año 2015 por el aparato estadounidense Opportunity en Marte—, y transmitió a la Tierra 86 panorámicas y cerca de 80.000 fotogramas de grabación.

El rover dejó de funcionar el 10 de mayo de 1973 a causa del sobrecalentamiento provocado por la entrada de un pedazo de tierra en el interior del aparato. 

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