Una «megatormenta de meteoros» impactará la Tierra este fin de mes

Por Juanjo Rodríguez / Ufo Spain

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Cada año, a medida que la Tierra viaja alrededor del Sol, choca con restos de cometas y asteroides que se encuentran esparcidos en el espacio, y cuando estas partículas entran en contacto con la atmósfera, se calcinan y generan rayos de luz. Generalmente las lluvias de meteoros oscilan entre 20 a 60 meteoros por hora..

Pero esta podría ser una ocasión especial, aunque no es seguro, una tormenta de meteoros podría alcanzar a verse en el cielo a finales de este mes. La mayoría de lluvia de meteoros son predecibles ya que se repiten anualmente. Este no es el caso.

La Tierra probablemente atraviese un grupo de restos del cometa 73P/Schwassmann-Wachmann 3 o SW3, pero al ser una banda estrella y densa, no se sabe exactamente si impactarán a con la atmósfera hasta que lo hagan.

De ocurrir este año, la lluvia de meteoros conocida como Tau Herculids puede iluminar los cielos la noche del 30 al 31 de mayo con una sorprendente cantidad de mil meteoros por hora.

Puede ser más o algo menos, tampoco podemos saberlo con seguridad. Sería un buen momento que se dé ya que coincide con Luna nueva, lo que significa que hay cielos oscuros y el evento sería realmente espectacular.

Si la lluvia se produce de forma correcta, podría dar lugar a una espectacular «tormenta de meteoros», en la que la Tierra atraviesa un bosque especialmente espeso de rocas espaciales, lo que provocaría hasta 1000 estrellas fugaces por hora, según el Washington Post.

Como son una alta cantidad de meteoros por minuto, se les llama «tormenta» en lugar de lluvia

Las tormentas de meteoros ocurren muy ocasionalmente, donde el número de meteoros por hora es de miles. Además, cada vez que se produce este tipo de eventos, no duran días, dura solo horas.

Por ejemplo, la lluvia de meteoros de las Leónidas se dice que se convierte en una tormenta de meteoros cada 33 años.

Pero las tormentas de meteoros Leónidas tuvieron lugar en 1833, 1866, 1867, 1966, 1999, 2001 y 2002, y su actividad dentro de estos años varió de 1000 a unos 50 000 meteoros por hora, según Star Walk.

Debido a esta irregularidad son muy difíciles de predecir. Lo mismo pasa con Tau Hércules, si los cálculos no fallan, este año se producirá un espectáculo que solo se ve una vez en la vida.

Los astrónomos y aficionados se desplazan a zonas con mejores condiciones por si acaso. Star Walk dice que hay un 90 % de probabilidades de que los observadores vean al menos 600 meteoros por hora.

¿Cómo verlo (si se da)?

Se predice que se verá en su punto máximo a la 1 a. m. EDT del 31 de mayo. Su punto radiante es la constelación de Bootes el Pastor, si no sabes dónde queda, no te preocupes, ya que de darse la lluvia de meteoros será muy obvio que lo notarás.

Consejos de observación: Se recomienda que se ubique en un lugar oscuro y despejado desde aproximadamente media hora antes.

Tener paciencia y evite cualquier contacto con la luz o dispositivos que la emiten durante ese tiempo (como los celulares); de esta forma sus ojos se irán preparando y podrá disfrutar mejor del evento.

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